Verschil tussen jonge aalscholver en kuifaalscholver

Elke winter kun je op een aantal plaatsen aan de kust kuifaalscholvers zien. De locaties waar je de grootste kans maakt om de kuifaalscholver te zien zijn de Neeltje Jans, de Brouwersdam en de Zuidpier van IJmuiden. Probleem is echter dat je op die plekken ook vaak ‘gewone’ aalscholvers ziet. Dat is pas echt een probleem wanneer je jonge aalscholvers ziet. Die zijn immers evenals jonge kuifaalscholvers bruin. Wat zijn dan de verschillen tussen de aalscholver en de kuifaalscholver? Oftewel: waar moet je op letten?




Het meest eenvoudige kenmerk is het oog. Bij de aalscholver worden de ogen omringd door ‘naakte’ huid. Bij de kuifaalscholver worden de ogen omsloten door veren. Meer genuanceerde verschillen zijn het gehoekte voorhoofd van de kuifaalscholver, terwijl de gewone aalscholver een platte kop heeft. Daarnaast valt de gele vlak voor de basis van de snavel bij de aalscholver natuurlijk heel erg op. De kuifaalscholver heeft daar slechts een gele streep, en alleen als hij volwassen is. In de zomer herken je volwassen kuifaalscholvers natuurlijk heel eenvoudig. Je kunt wel raden waaraan: juist, de kuif op zijn kop. In de volgende opname heb ik een jonge aalscholver en kuifaalscholver vlak na elkaar gemonteerd. Beide vogels filmde ik in de wintermaanden.