Waarom kunnen we niet zonder insecten?




Er is veel te doen om de insecten. De afgelopen weken verschenen er tal van artikelen over de enorme achteruitgang van het aantal insecten in ons land (en in de ons omringende landen). Ten opzichte van een aantal jaar geleden leven er de helft minder insecten in ons land. Let op: het gaat hier niet om het aantal soorten, maar om alle insecten, geeft niet welke soort. De onderzoekers analyseerden namelijk het gewicht aan gevangen insecten dat ze jaar na jaar vingen. En dat liep dus met de helft terug. En dat is dramatisch.

Samenwerken met bijen

Vanmorgen opende ik dagblad Trouw en stuitte ik op een interessant artikel met als kop ‘Bessen telen doe je samen met bijen.’ Dan denk je: de telers zullen wel gebruik maken van honingbijen. Dat klopt, maar dat is maar een deel van de werkelijkheid. Uit onderzoek blijkt namelijk dat telers het beste met een mix van bijen kunnen werken. Naast honingbijen dus ook wilde bijen inzetten. De reden? De eigenschappen van verschillende soorten bijen vullen elkaar mooi aan. De ene bij vliegt pas uit bij hogere temperaturen, terwijl een metselbij al uitvliegt bij lagere temperaturen, en ook bij bewolking en wind. En daarom experimenteert een aantal telers nu ook met wilde bijen. Die een stuk lastiger te houden zijn dan honingbijen, maar het blijkt dat het best kan. En wel met zogenaamde bijenhotels. Blokken hout met daarin gaatjes geboord. In die gaatjes leggen de metselbijen een eitje en dan metselen ze het gaatje dicht. Het eitje komt uit, de larve knaagt zich een weg naar buiten en een metselbij is geboren, klaar om te gaan bestuiven. En bij slecht weer schuilen de metselbijen in de gaatjes. Waarom kunnen we niet zonder insecten? Omdat ze nuttig zijn voor ons mensen. Ze zorgen voor bestuiving. Mooi, einde verhaal, stop hier maar. Of toch niet? Lees verder

De Spaanse vlag

De Spaanse vlag in het filmpje hieronder filmde ik in Noord-Italië. In Nationaal Park Val Grande om precies te zijn. Nee, het is geen vlag aan een mast, het is een nachtvlinder die ik overdag zag vliegen. Eerst in een soort van tunnel, maar hij schrok van me en vluchtte toen omhoog om op een uitstekende rots te blijven zitten. Ik moest halsbrekende toeren uithalen om hem te filmen en dan is de voldoening des te groter dat het lukt. Halverwege mijn acrobatiek stak een stel wandelaars hun koppen over de reling. Wat ik aan het doen was? Ik antwoordde in mijn beste Engels: ‘I observe a buttterfly, in Dutch called the Spanish flag.’ Wat dit nu weer voor steenkolen-engels was weet ik niet, noodzakelijk was allerminst. De koppen gingen weer terug en terwijl het stel verder liep legde de vader in sappig Vlaams aan zijn zoon uit dat er een vlinder zat. Ik verzeker je dat de Spaanse vlag niet zomaar een vlindertje is. Dit is een imposant grote vlinder met een schitterend lijnenspel op zijn vleugels. Een collega fotografeerde er ooit een in het Limburgse land en ik nam me voor deze vlinder ook te gaan zoeken. Wat in Italië wonderwel lukte. Toen ik een paar uur later de rots weer passeerde, zat hij er nog. Wachtend op de schemering, denk ik.