Slechtvalk op de kliffen bij Mers-les-Bains

Onze Flower Camping in Picardië had wat mij betreft de ideale ligging: op een vijfhonderd meter vanaf de kliffen en het strand. Nu hoefde ik eens een keer niet zo veel in de auto te zitten tijdens vakantie. Van autorijden rust ik niet uit. Van wandelen en vogels kijken wel. En dus trok ik er elke dag om zeven uur in de ochtend op uit. Groene kleren aan, hoed op, camera op statief en vooruit, op naar de kliffen waar de heilige Maagd, Notre-Dame de la Falaise, haar zegenende hand over de zee uitspreidt, het kindeke Jezus al even vredig op haar armen. Moeder en kind lichtten helwit op in de ochtendzon. Een ochtend met een gouden randje. Lees verder

Slechtvalken in de Europoort

Alweer een paar jaar geleden zag ik eens twee slechtvalken in de Europoort, op de olieraffinaderij bij het Beerkanaal. Een volwassen vogel en een pas uitgevlogen jong. Ik stond er te vissen, aan filmen dacht destijds niet één hersencel die ik rijk ben. Vandaag zag ik weer twee slechtvalken. Twee volwassen exemplaren. Nu bij het Balkon van Europa, ongetwijfeld de meest afgelegen cafetaria van ons land. Ze serveren er overigens beste patatten. Dat ‘balkon’ mag je gerust letterlijk nemen, want vanuit de vensterbank van de snackbar zie je de grootste containerschepen aan je voorbij trekken. Met stapels containers die verder Europa in moeten. Tegenover de snackbar staan twee radartorens, een groene dichtbij en een rode veraf. Richt je verrekijker of telescoop op de groene toren en de kans is groot dat je er een slechtvalk op ziet zitten. Of zelfs twee. Vandaag zag ik er één zitten, terwijl een andere net van de toren dook en naar Maasvlakte II vloog. Hoe je er komt? Voer in je TomTom in: Maasvlakteweg, Europoort. Neem de afslag naar Slag Maasmond. Het water voor je heet de Edisonbaai of de Stenen Glooiing. Onder zeevissers een bekende visstek waar je in de zomer grote zeebaarzen kunt vangen. Rij je daar omhoog dan zie je de radartorens vanzelf. Het aardige van deze locatie is dat je er ook een strandje hebt. Fun voor de hele familie!

roofvogels herkennen

Over een slechtvalk die op zilvermeeuwen jaagt

Een slechtvalk draait zijn rondjes op de Brouwersdam, aan de kant van de Noordzee, boven het pas opgespoten strand. Toen we aankwamen vloog hij juist van de Noordzee naar het Grevelingenmeer. Eenmaal bij de Spuisluis kwamen we hem weer tegen en reden we hem achterna naar het opgespoten strand. Ik moest flink gas geven om hem bij te houden, tachtig kilometer per uur was nog iets te langzaam. Een slechtvalk gaat door voor de snelste vogel ter wereld en dat bewees hij of zij. De slechtvalk streek neer op het strand, te ver om te filmen. Gelukkig ging hij al snel op de wieken en filmde ik dit tafereel. Hij neemt een aanloop en zwiert achter zilvermeeuwen aan. Het moet haast wel een jong exemplaar zijn, want ik kan me niet voorstellen dat een ervaren exemplaar achter een zilvermeeuw aanjaagt. En al helemaal niet op de wat chaotische manier als deze slechtvalk doet. Het wordt zelfs zó bar dat hij een paar keer zelf door een zilvermeeuw wordt opgejaagd!

recensies vogelgidsen

Waar kun je slechtvalken zien?
In de winter vind je slechtvalken waar wintervogels samendrommen. Het liefst in die gebieden waar steltlopers en eenden overwinteren, zijn favoriete prooidieren. Ik besprak pas het boek De slechtvalk en waarin auteur J.A. Baker een seizoen lang een slechtvalk volgt op jacht langs de Engelse kust. Wat Baker beschrijft is heel herkenbaar: een slechtvalk die zijn vaste rondjes draait als hij op jacht is. Goede gebieden in Zeeland en op Goeree-Overflakkee om deze maand slechtvalken te zien, zijn de Prunje, Brouwersdam, Kwade Hoek, en de Krammersche Slikken. In de Alblasserwaard wordt hij nu ook gemeld in de Donkse Laagten waar duizenden steltlopers, eenden en ganzen overwinteren. Tafeltje dekje dus. Ben je op de Brouwersdam, kijk bij de Spuisluis dan altijd of de slechtvalk in de mast voor de kust zit te rusten.

Hier mijn opname op de Brouwersdam, een tafereel dat ik helaas van iets verder weg kon filmen:

 

Recensie: De slechtvalk, J.A. Baker

de slechtvalkHet is al eeuwenlang een fundamenteel filosofisch probleem: de scheiding tussen object en subject. De mens als onderzoekend subject en het element als studieobject. De Britse auteur en natuurkenner J.A. Baker (1926-1987) gaat in zijn boek De slechtvalk wel heel ver. Robert Macfarlane schrijft in de inleiding terecht: ‘De slechtvalk is niet een boek over kijken naar een vogel, maar over hoe je een vogel wordt.’

Koop dit boek

Lees verder

Gestapelde spreeuwen en een slechtvalk

De Romeinen vonden het fenomeen al uit: mensen stapelen in flats. Arme mensen moest je tenslotte toch ergens laten nietwaar? En we plegen het nog te doen, maar nu schamen de rijken der aarde zich allang niet meer voor hun appartementje ergens hoog in de lucht. Een penthouse met uitzicht over zee is statusbezit. Vergeleken bij de flatgebouwen die we nu bouwen waren de Romeinse flats slechts hutjes op de hei. Gammele hutjes die regelmatig instortten. Wie hoog bouwt, valt diep en die natuurwet geldt nog steeds.

Tja, als mensen mensen stapelen, dan bedenken diezelfde mensen vroeg of laat in de geschiedenis dat je dan ook beesten kunt stapelen. Te beginnen met de tamme, de wilde roeien we liever uit. Dat heet voortschrijdend inzicht. Koeien in een flat bijvoorbeeld. Of varkens, desnoods met een biologische basis. Maar de geschiedenis schrijdt voort: tegenwoordig bouwt de mensheid ook flatgebouwen voor wilde beesten. Kunnen die zich ook lekker stapelen. Gestapelde spreeuwen. ‘t Is een gezellige boel daarboven. Iets té gezellig, want anders dan in de koeienflat heeft een boze buur ook toegang tot de flat. En dan is het plots leeg in de flat en druk in de lucht.

banner top 10 de allerlaatste

 
 

Vier soorten roofvogels in de Alblasserwaard

Voor ganzen en eenden is de Alblasserwaard in de wintermaanden een prima vogelgebied. De grote concentraties waterwild trekken grote aantallen buizerds aan. In de Donkse Laagten bij Bleskensgraaf cirkelde zelfs een groep van zes exemplaren boven een weiland.

Ronduit spectaculair was de waarneming van een sperwer die zich bij Oud Alblas tegoed deed aan een spreeuw. Deze waarneming heb ik uitgebreid in beeld gebracht in mijn vorige video. We konden hem op minder dan 10 meter naderen! Een eindje verderop streek een torenvalk neer in een van de electriciteitsmasten.

Niet minder spectaculair was de slechtvalk die in de buurt van Groot Ammers ruzie zocht met een buizerd. Helaas is het een kort fragment en op te grote afstand. De woedende slechtvalk flitste heen en weer en voor ik het wist was de scene verleden tijd…

Bekijk de waarnemingen in de video hieronder.

roofvogelsZakgids roofvogels voor Europa