Drinkende rotganzen

In mijn afwezigheidsmelding voor collega’s had ik onder meer gezet: ‘Vandaag lig ik te blauwbekken op de Brouwersdam.’ En inderdaad, bij de spuisluis lag ik gestrekt onder de openstaande deur van mijn auto. Een beproefd middel om dicht bij vogels te komen. Autodeur open, uitstappen en achter de deur blijven en vervolgens onder de deur gaan liggen. Je ligt a) heel laag en b) verstopt voor de vogels. En vanmorgen konden we de auto ook nog eens vooruit duwen. Geen brommende motor dus. Nóg dichterbij de rotganzen.

Lees verder

Rotganzen van dichtbij

Deze foto’s behoeven geen toelichting dan alleen dat Sjaak Huijer ze maakte (natuurlijk, wie anders?) en dat het rotganzen zijn op de Brouwersdam. ‘Rotgans mooi dichtbij. Zelfs maar op 250 mm geschoten anders er nie helemaal op,’ appte hij me.

sjaak huijer rotgans brouwersdam 2018
Rotganzen (fotograaf: Sjaak Huijer)

De beste verrekijkers om mee te beginnen:

Roodhalsganzen op Schiermonnikoog

 

Een weekje vakantie aan het Lauwersmeer kan natuurlijk niet zonder een dagje Schiermonnikoog. Vijftien jaar geleden waren we er voor het laatst. Dus met ons zessen de Waddenzee over en aan land op dit zo autoluwe eiland. Gezeten op drie tandems verkenden we het eiland. Mijn broer en ik op de derde tandem, altijd en overal de laatste in de rij. En dat begon al vlak na de Veerdam waar ik pardoes op de zo vurig gewenste roodhalsganzen stuitte.

Roodhalsganzen op Schiermonnikoog. Ze werden al een week op de eerste pagina op waarneming.nl gemeld. Nooit eerder gezien, tot deze zaterdag. Drie stuk graasden tussen de brandganzen en rotganzen. Zomaar even drie soorten die vanuit de Russische toendra’s kwamen aanvliegen. Je leest er alles over in het fantastische boek De rotgans van Barwolt Ebbinge. Brandgans en rotgans zijn zo ongewoon niet in de Waddenzee. Roodhalsganzen wel, want die overwinteren over het algemeen ergens in het voormalige Oostblok, langs de kust van de Zwarte Zee. Maar deze drie vlogen met hun neven en nichten mee en stonden opeens in een oerhollandse polder.

Dat ze zo ongewoon op Schiermonnikoog niet zijn, vertelde een vogelaar me in de vogelkijkhut bij de Westerplas. Hij toverde een minzaam glimlachje op zijn gezicht en zei dat die drie roodhalsganzen sinds jaar en dag elke winter op Schiermonnikoog verblijven. Voor mij bijzonder, maar voor de jaarlijkse bezoeker van Schier een stuk minder. Kennelijk. Het is een verhaal hé, ik steek mijn hand niet in het vuur voor het waarheidsgehalte. 

Maar mooi zijn ze, die roodhalsganzen. Weer een soort op mijn denkbeeldige lijstje erbij. En wil je met enige zekerheid roodhalsganzen zien, dan op naar Schiermonnikoog en de groepen ganzen afspeuren.

De beste verrekijkers in de prijsklasse € 500,00 tot € 1.000,00:

Paniek in de Karrenvelden bij de Oesterdam




Zonder aanwijsbare oorzaak vloog alles op in de Karrenvelden bij de Oesterdam op het eiland Tholen. Wulpen, grutto’s, rotganzen, spreeuwen, kokmeeuwen en zilvermeeuwen gingen op de wieken. De steltlopers gingen er in paniek vandoor. De rotganzen vlogen een onrustig rondje en landden toen weer in het natuurgebiedje.

In de buurt van de Karrenvelden zag ik te midden van de groepen kokmeeuwen een paar zwartkopmeeuwen. Al helemaal in zomerkleed, dus met een gitzwarte kop. Helaas niet kunnen filmen, de meeuwen bleken erg schuw en vlogen al op toen ik de auto nog aan het afremmen was. Lees verder

Rotganzen bij Sint-Philipsland




Vorige week bezocht ik het mooie eiland Sint-Philipsland om er vogels te kijken. Wat zie je zoal op een eiland dat wordt omsloten door de Oosterschelde en haar uitlopers? Steltlopers natuurlijk. Tureluur, scholekster, wulp en rosse grutto. En meeuwen. Plus graspiepers, opvallend actief op een zonovergoten winterdag. En gelukkig, ook een grote groep rotganzen.

‘Elk voorjaar stromen de zwartbuikrotganzen vanuit Frankrijk en Engeland het Waddengebied binnen. Al in februari komen de eerste uit het zuiden, maar de grootste trekbeweging is in maart te zien.’ Dat lees ik in het schitterende boek van Barwolt Ebbinge, De rotgans. En wat voor het Waddengebied geldt, geldt ook voor de Zeeuwse Delta. Heb je om welke reden dan ook iets met rotganzen, koop dan dit boek. Ebbinge verrichte zo ongeveer heel zijn leven onderzoek naar de rotgans, zowel in Nederland als op de Noordpool. Hoe de rotgans leeft en wat zijn relatie is met sneeuwuil en poolvos. Over dat soort onderwerpen lees je in zijn boek. En natuurlijk ook: dat de rotganzen zich in winter en voorjaar in sneltreinvaart vet vreten. Om de winter door te komen natuurlijk. En om in mei naar de Noordpool terug te vliegen. In slechts een paar dagen tijd. Doe ze dat maar eens na! Lees verder

Verslag van een gezellige vogelexcursie




Vandaag was er weer een ontmoeting afgesproken met de Vlaamse vrienden uit de omgeving van Gent. Precies een jaar geleden trokken we samen over de Zeeuwse eilanden, op zoek naar flamingo’s, pijlstaarten en ijsvogels. Nu kozen we een route die begon op de Brouwersdam en eindigde in Quackjeswater bij Hellevoetsluis. Grappen en grollen gegarandeerd met deze ontzettend gezellige groep en ondertussen zien we nog vogels ook!

De eerste halte lag bij de spuisluis op de Brouwersdam. De vogels zaten aanvankelijk ver weg. Een roodkeelduiker zwom voorbij. Een koppel eiders dobberde op de golven. In de spuisluis zwom een middelste zaagbek. En toen plots een mooie waarneming van een kuifduiker onder de kant. De kuifduiker ontlokte de nodige enthousiaste verbale uitroepen. Een middelste zaagbek koos het luchtruim en gaf een luchtshow. De toon van de dag was gezet. Lees verder

Rotganzen in de jachthaven van Herkingen

Een haven of jachthaven is in de winter altijd een goede plek om vogels te kijken. Zeker als de jachthaven ook nog eens aan een zoute zeearm ligt. Zoals de jachthaven van Herkingen. Waarom een jachthaven zo’n goede plek is om wintervogels te bekijken? Omdat je er een aantal bijzondere soorten kunt zien en vaak van redelijk dichtbij.

Neem de rotganzen in dit filmpje. Ze dobberen in en om de ingang van de jachthaven. Wij lagen plat op een van de aanlegsteigers. Natuurlijk houden de rotganzen ons nauwlettend in de gaten, maar gewend aan mensen als ze zijn nemen ze niet de wijk. Ondertussen kwamen een stel middelste zaagbekken voorbij zwemmen. Meerkoeten en kuifeenden foerageren tussen de rotganzen. En hadden we nog wat beter gekeken, dan hadden we vast een dodaars gezien, de kleinste fuut van Europa. Zilvermeeuw, kokmeeuw en blauwe reiger sluiten de rij. En heb je meer geluk dan wij, dan scheert er ook nog een ijsvogel voorbij. Lees verder

De witbuikrotgans in Nederland

De rotgans broedt in het Hoge Noorden van Europa, Azië en Noord-Amerika. En overwintert een stuk zuidelijker. Een van de drie ondersoorten overwintert in ons land: de zwartbuikrotgans. De zwartbuikrotgans is ‘onze’ rotgans. Hij broedt op het Taimyrschiereiland in het uiterste noorden van Rusland. In dit onherbergzame gebied verrichte Barwolt Ebbinge onderzoek naar de relatie van de rotgans tussen sneeuwuil, poolvos en lemmingen. Wat bleek: in een lemmingenarm jaar, vingen sneeuwuil en poolvos meer rotganskuikens dan in lemmingenrijke jaren. En toch broedt de rotgans dichtbij sneeuwuilen. Want: de fanatieke wijze waarop de sneeuwuil zijn nest verdedigt, vergroot de veiligheid van het rotganzennest. Dat de sneeuwuil ook af en toe een rotganskuiken rooft wordt op de koop toegenomen. Lees verder

Rotganzen zwemmen voorbij




De Grevelingendam in Zeeland is een van de locaties waar je rotganzen kunt zien. Soms staan ze midden op het slik. Een andere keer zwemmen ze voorbij in het ondiepe water. Af en toe steken ze hun kop onder water om een stuk zeesla te nuttigen. In mijn artikel over rotganzen aan de Nederlandse kust lees je meer over deze interessante vogel. Wist je dat de rotgans in een paar dagen tijd van het Hoge Noorden naar hier komt vliegen in oktober? En dat hij dezelfde route in even zo weinig dagen aflegt in mei? Oersterke vogels zijn het. Overlevers onder barre omstandigheden. Denk daar maar eens aan als je een rotgans voorbij ziet zwemmen:

De beste verrekijkers voor kinderen:

 

Rotganzen op de rotsen

Heel bijzonder is dit tafereel in Zeeland niet: rotganzen op de rotsen langs de Oosterschelde. Je ziet wel duidelijk dat rotganzen echte zoutwatervogels zijn. Ze grazen de groene algen van het talud. Het bruine klapperwier laten ze links liggen. En de golven deren ze in het geheel niets. Klapt een golf over een rotgans, dan gaat hij rustig verder met foerageren. Af en toe schudt hij met zijn kop om zout water uit te scheiden. De rotgans is één van mijn favorieten. Dat heb ik al vaker geschreven en dat zal ik hopelijk nog wel een aantal keer herhalen. Ik filmde dit drietal bij de Prunje achter Zierikzee op Schouwen-Duiveland.