Terug van Mers-les-Bains

Terug van vakantie bij Mers-les-Bains, in het uiterste uiterste zuidelijke puntje van Picardië. Het kanaal over en je staat zomaar in Normandië, het uiterste uiterste noordelijke puntje uiteraard. Het land van de falaises, oftewel de krijtrotsen die hier en daar op instorten staan. En waarop je noordse stormvogels ziet nestelen naast zilvermeeuwen en aalscholvers. En soms zit er een slechtvalk op de uitkijk. Of een grauwe gors. En dat allemaal onder het alziende en genadige oog van Notre-Dame de la Falaise, la Reine de France die over ons waakt. In deze omgeving maakte ik afgelopen week een groot aantal filmpjes die de komende week aan je voorbij komen. Als opwarmertje nu eerst een paar foto’s. De vogel die je in beeld ziet is trouwens een noordse stormvogel. Zweven dat’ie kan. Als ik dat zou proberen, zou ik een enorme smak maken zoals je ziet op de eerste foto.

Mers-les-Bains 1 Mers-les-Bains 2

Lees verder

Verschillen tussen zwartkopmeeuw en kokmeeuw in winterkleed

Zwartkopmeeuw en kokmeeuw lijken sterk op elkaar. Dat geldt voor het zomerkleed, en dat geldt misschien wel sterker in winterkleed. Ze zijn ongeveer even groot, hebben allebei rode poten en een rode snavel en staan of vliegen vaak door elkaar. Dit geldt overigens voor volwassen vogels. Juveniele vogels, oftewel niet-volwassen vogels, hebben weer heel andere kenmerken. In het filmpje hieronder ontdek je de belangrijkste verschillen tussen het winterkleed van de zwartkopmeeuw en kokmeeuw. Lees verder

Baltsende eiders




Het liefdesleven van vogels is complex. Zo ongeveer alles wat je kunt bedenken komt voor. Veelwijverij, oftewel: een mannetje met meerdere vrouwtjes? Bruine kiekendieven blijken in goede broedgebieden er regelmatig een harem op na te houden. Ook bij de ijsvogel en bonte vliegenvanger komt veelwijverij voor. Veelmannerij komt overigens ook voor. Bij de galaposbuizerd hebben vrouwtjes een harem van soms wel acht mannetjes. Die allemaal voor haar ene kuiken zorgen. En ook bij steltlopersoorten als de Amerikaanse oeverloper, morinelplevier en franjepoot hebben vrouwtjes nesten bij meerdere mannetjes. Maar daar is het zo dat het vrouwtje weliswaar de eieren legt, maar dat de mannetjes de rest doen, inclusief het groot brengen van de kuiken. Lees verder

Kokmeeuwen in het zeeschuim




Een van de meest bijzondere ervaringen tijdens onze wintervakantie in Noord-Frankrijk was een schuimbad in een vliegende storm. Niet alleen in Nederland woedde een stevige storm, ook aan de Franse kust ging het aardig te keer. Zo flink ging het te keer dat na de storm in Wimereux de halve boulevard was ingestort. Op mijn opmerking dat het ieder jaar toch wel een keer stormt, werd instemmend geknikt. En ja, elk jaar stormt de boulevard wel een keer kapot. Laconieke lui die Fransen. Lees verder

Het verschil tussen een volwassen zwartkopmeeuw en een eerste winter zwartkopmeeuw

De dag na de storm was het haast windstil. Het strand lag er verlaten bij. Het flauwe zuchtje wind kon niet deren. Ideale omstandigheden om het nut van mijn grondstatief te bewijzen. Adaptor op het ding geschroefd, daarna mijn camera en het strand op. De eerste de beste groep meeuwen was een mix tussen kokmeeuwen en zwartkopmeeuwen. Uitsluitend volwassen exemplaren. Mooi hoor, die zwartkopmeeuwen bij elkaar.

En toen streek daar opeens een jonge meeuw tussen die witte exemplaren neer. Wat doet een mens dan, midden op het strand en zonder veldgids? Die gaat natuurlijk zitten wensdromen in het natte zand. Een drieteenmeeuw had ik nog niet en dus moest het wel een drieteen zijn. De wens is de vader der gedachten. Alleen jammer dat ik bij thuiskomst die wens als een zeepbel uit elkaar zag spatten. Nee, een drieteenmeeuw was het beslist niet. Daarvoor moet ik een keer in het voorjaar terug, want ze schijnen in de omgeving van Wimereux en Boulogne-sur-Mer te broeden. Lees verder

Zwartkopmeeuwen voor de Franse kust

Toen ik onze vakantie naar de Noord-Franse kust had geboekt, ontdekte ik dat er heuse meeuwenexcursies worden georganiseerd naar de omgeving van Boulogne-sur-Mer. Rond deze befaamde vissershaven wemelt het van de meeuwen. Een waar meeuwenparadijs, kun je wel stellen. Daar zullen de vismijn en de visverwerkende industrie vast een positieve bijdrage aan leveren.

De eerste dagen van onze vakantie verliepen ronduit tumultueus. Een stevige storm uit het westen stak op. Dat maakte het filmen niet eenvoudig. Pas nadat de storm was gaan liggen, kon ik het strand op. Dat had trouwens ook met het getij te maken. En toen ontdekte ik plots de groepjes zwartkopmeeuwen tussen de kokmeeuwen. Ik herkende ze na een tijdje, toen ik ze op mijn gemakje zat te filmen met de vergroting van mijn Sony Cybershot op maximaal. Want kijk je oppervlakkig, dan zie je alleen maar kokmeeuwen. Lees verder

Een aalscholver op de Zuidpier




Een aalscholver op de Zuidpier. Zo bijzonder is dat niet. De Zuidpier en aalscholvers horen bij elkaar als boeken en letters. Deze jonge aalscholver laat zien dat hij een ware slangenhals heeft. Hij houdt me op alle mogelijke manieren argwanend in de gaten:

Goudplevier en zilverplevier op het strand

Goudplevieren heb ik nog nooit gezien op het strand. Vandaag bezocht ik de Zuidpier van IJmuiden om er de eerste wintervogels te filmen en zo waar, ik kwam een paar keer een goudplevier tegen. Eerst op het strand, maar er liep een peloton vogelaars voor me uit en dat maakte de steltloper een beetje schuw. Hij had overigens gezelschap van zijn achterneef, de zilverplevier. Toen een vogelaar met golden retriever aan kwam lopen, was het pas echt gedaan met de steltlopers. Viervoeters en vogels, dat gaat vaak niet samen, en ook nu niet.

Gelukkig kwam ik de goudplevier even later op het talud van de Zuidpier tegen. Hij poseerde rustig voor hetzelfde peloton vogelaars. De fraaiste telescopen en telelenzen werden op de vogel gericht. En zelf deed ik verwoede pogingen hem te filmen. En dat viel niet meer. Er stond immers een aardig briesje en wind is tijdens het filmen niet welkom. Ik moest me flink inhouden om af te dalen van het talud om wat uit de wind te staan met mijn camera. Stel dat hij opvliegt, dat is een domper voor al die andere enthousiaste vogelaars. En op woedende blikken zat ik op deze mooie dag niet te wachten. Gelukkig kon een andere fotograaf die neiging niet onderdrukken en daalden we samen af. Dat filmpje deel ik later nog. Nu eerst een andere opname. Lees verder