Recensie: De opkomst en ondergang van de dinosaurus, Steve Brusatte

Een boek over het wel en wee van de machtigste dieren ooit op aarde. De opkomst en ondergang van de dinosaurus van Steve Brusatte vertelt het verhaal van de begintijd van deze woeste dieren, die in hun begintijd helemaal zo woest niet waren. Althans, niet zoals je een T. rex woest noemt. Miljoenen jaren later groeiden de kleine dino’s uit tot enorme beesten. En weer miljoenen jaren later waren ze er plots niet meer. Opgaan, blinken en verzinken. Zo verging het de dino’s en dat verhaal leest als een spannend jongensboek.

Lees verder

Recensie: Darwins engelen, Norbert Peeters

In het Victoriaanse Tijdperk liepen er geen vrouwen rond in de academische wereld. Zelfs een vernieuwende wetenschapper als Charles Darwin had een ronduit conservatieve kijk op de man-vrouw verhouding. Maar toch. Er waren wel degelijk vrouwen die zich intellectueel manifesteerden. Ze stonden Darwin bij in zijn onderzoek. Of ze correspondeerden met hem om hun kennis en inzichten aan te bieden. In Darwins engelen staan tien vrouwen centraal die een paar dingen gemeen hadden: ze waren intellectueel actief en stonden in contact met de grondlegger van de evolutietheorie.

Lees verder

Recensie: Darwin in de stad, Menno Schilthuizen

In de ogen van evolutiebioloog Menno Schilthuizen is de mens de ultieme ecosysteemingenieur van de natuur. Ja, hij rekent mensen dus ook tot de natuur, zelf al woont die soort in toenemende mate in urbane gebieden. Drukke, lawaaierige, vervuilde, betonnen metropolen waar ik niet als eerste vogels zou gaan kijken. En juist in die urbane gebieden blijken dieren én planten zich versneld te evolueren zoals je kunt lezen in het boeiende boek Darwin in de stad. Het is ook nog eens verkozen tot het beste natuurboek van 2018, want terecht de winnaar van de de Jan Wolkers Prijs 2018.

Lees verder

Recensie: Erfgenamen van de aarde, Chris D. Thomas

Een tegendraads betoog, zo vat ik het boek Erfgenamen van de aarde van de vooraanstaande wetenschapper Chris. D. Thomas op. Waar de meeste biologen de invloed van de mens op de biodiversiteit als desastreus beoordelen, ziet deze ecoloog juist kansen voor de biodiversiteit. Het verhaal van het leven op aarde is immers het verhaal van verandering? Eerlijk gezegd blijft de inhoud van zijn betoog wel een beetje knagen…

Lees verder

Recensie: De kleine Darwin, Wilma de Rek

 

Alom wordt de evolutietheorie van Charles Darwin beschouwd als het antwoord op de vraag naar het ontstaan van soorten. Natuurlijke selectie is daarbij het belangrijkste mechanisme. Elke soort is voortgekomen uit een andere. Voor wie de essentie van Darwin’s theorie in sneltreinvaart tot zich wil nemen is, schreef Wilma de Rek een beknopt en toegankelijk geschreven boekje: De kleine Darwin.

Lees verder

Recensie: Waar komen wij vandaan?, Dr. M.J. Paul




Attentie: dit wordt een recensie voor wie meent dat de evolutietheorie een niet valide theorie is. Voor wie gelooft dat de wereld en al het leven erop precies zo geschapen is zoals opgetekend in het Bijbelboek Genesis. Schepping of evolutie is het thema, een discussie die het laatste jaar in orthodox-protestantse kring weer is opgelaaid. Dr. M.J. Paul hoort duidelijk tot het kamp dat de Bijbel zo letterlijk mogelijk neemt. De wereld in precies zes dagen geschapen en zo ongeveer zesduizend jaar geleden. Op een toegankelijke manier legt hij dit alles uit in het boek Waar komen wij vandaan? Op zoek naar antwoorden in het evolutiedebat. De vraag is of het overtuigt en over het geen contraproductieve uitwerking zal hebben.

Lees verder

Recensie: Waarom wespen rupsen hersenspoelen, Matt Simon

Je zult maar in een levensbedreigende situatie terecht komen. Een dier dat het op jou gemunt heeft, en speciaal op jou als soort waarbij het erop lijkt dat hij net iets slimmer is dan jij. Dat is flink bedreigend, want voor je weet sterft jouw soort uit. Gelukkig heeft Charles Darwin het mechanisme ontdekt waarmee jij die levensbedreigende situatie kunt pareren: aanpassing. Ja ja, evolutie kan jouw soort weer verder helpen. En dat heeft in de loop van de wereldgeschiedenis de meest bizarre gedragingen opgeleverd in het dierenrijk. Bioloog Matt Simon beschrijft er een aantal in zijn soms hilarische boek Waarom wespen rupsen hersenspoelen. Wil je je eens lekker verbazen over het dierenrijk, dan dit boek zeker lezen. Een stevige maag is soms wel vereist.

Lees verder

Recensie: En de aarde bracht voort, Gijsbert van den Brink

Of de evolutietheorie en het christelijk geloof samen kunnen gaan, wordt door zowel evolutionisten als gelovigen vaak fel betwist. Genesis en ‘survival of the fittest’ sluiten elkaar behoorlijk uit, is de overtuiging van velen. En dat knelt, want je zult maar én orthodox christen zijn én ervan overtuigd zijn dat de evolutietheorie even waar is als de wet van de zwaartekracht. Theoloog Gijsbert van den Brink pakt de handschoen op en gaat in zijn boek En de aarde bracht voort na of en hoe orthodox geloven en evolutie kunnen samengaan.

 

 

 

 

 

Lees verder