Ooievaars schuimen over een weiland

Heb je als jonge grutto de droogte, de tractor, de maaimachine, de pesticiden en eentonige begroeiing overleefd, dan meldt zich een andere bedreiging: vijf ooievaars. Ooievaars die met de kop omlaag over een weiland schuimen. Alles wat vreetbaar is verdwijnt in de enorme snavels. Kikkers, padden, salamanders, jonge hazen, mollen, jonge weidevogels, alles. Het is dus niet alleen de intensieve landbouw die de weidevogels bedreigt.

Lees verder

Dooie zweefvlieg op een pinksterbloem?

Met het handige macrolensje op mijn mobiele telefoon ‘proef’ ik een beetje aan macro filmen. Ik zeg proeven, want me meten met het echte werk kan ik met zo’n lensje natuurlijk niet. Daarvoor bieden de instrumenten me te beperkte mogelijkheden. Maar leuk is het ondertussen wel! Het smaakt naar zoveel meer dat ik me voorzichtig aan begin te oriënteren op heuse camera’s en macrolenzen. Maar voorlopig behelpt ik me met mijn smartphone.

Lees verder

Slobeenden bij de Donkse Laagten

Vanmorgen filmde ik vanaf de parkeerplaats bij de Donkse Laagten een paartje slobeenden:

Vrouwtje slobeend

De beste verrekijkers voor kinderen:

Een groepje kolganzen

Veel bijzonders heb ik niet te melden over deze waarneming. Anders dan dat ik tijdens een wandeling door de Donkse Laagten, een natuurgebied in de Alblasserwaard, dit groepje kolganzen van dichtbij wist te filmen.

De beste verrekijkers voor kinderen:

De gewone pendelzweefvlieg op een akkerdistel

‘Eén van de mooiste zweefvliegen die je in de tuin kunt tegenkomen,’ las ik ergens op internet. Het gaat over de gewone pendelzweefvlieg. Ik filmde hem aan de rand van de Donkse Laagten in de Alblasserwaard. Foeragerend op een akkerdistel. Normaal gesproken zou ik mijn vizier niet op zweefvliegen richten, maar sinds ik heb ontdekt dat insecten supermooie dieren zijn, doe ik dat nu toch. Met dit filmpje als resultaat. Lees verder

De akkerhommel op het witte doek

Voortaan neem ik altijd een witte plank of in elk geval wit papier mee tijdens mijn vogeltochten. Bij wijze van het witte doek. Want een insect of ander klein dier krijgt iets magisch als het op het witte doek belandt. Kijk eens naar deze akkerhommel. Ik lees in de Veldgids Bijen voor Nederland en Vlaanderen dat hij zeer algemeen is. Vaak zelfs de talrijkste hommel in agrarisch gebied.

De beste verrekijkers om insecten mee te kijken:

Het gras staat hoog in en om de Donkse Laagten

CameraNU.nl

Het viel me vorige week al op: langs de Geerweg, rond de Donkse Laagten, staat het gras nog heel hoog. Dat is nog niet gemaaid dit jaar. Vast voor de weidevogels, dacht ik al. Maar zeker weten deed ik het niet, want ja, hoe moet ik dat nu weten? Vanmorgen was ik weer in de Donkse Laagten en was er juist een boer bezig op zijn land. Een uitgelezen kans om even een praatje te maken.

En inderdaad, de boeren met weilanden rond de Donkse Laagten maaien hun percelen gefaseerd. Speciaal voor de weidevogels. Sommige percelen zijn langer of korter geleden voor het eerst gemaaid. Op andere percelen staat het gras nog kniehoog. Die percelen zullen de komende weken gemaaid gaan worden, vertelde de boer. ‘En dan zie ik de jonge grutto’s voor me uit lopen.’ Hij vertelde dat de grutto’s in het natuurgebied broeden, maar dat het broedgebied onvoldoende voedsel biedt aan de kuikens. ‘Het is te schraal en dan komen ze op ons weiland voedsel zoeken, want wij bemesten ons land.’ Een eye-opener voor me. Je kunt dan wel broedgebieden creëren, maar er moet ook nog gegeten worden! En dat doen de kuikens van de weidevogels kennelijk massaal in de omliggende weilanden. Lees verder

Roofvogels belagen de weidevogels in de Donkse Laagten

CameraNU.nl

Waarschijnlijk een van de dagelijkse drama’s in weidevogelgebied de Donkse Laagten in de Alblasserwaard. Roofvogels vliegen het gebied binnen en loeren op de kuikens daar in het hoge gras. Reken maar dat de grutto’s, scholeksters, kieviten en tureluurs kuikens hebben. En die kuikens scharrelen op eigen kracht door het hoge gras. Hooguit dat ze zich plat drukken op de grond, in of onder een graspol, maar verder zijn ze onbeschermd. Lees verder

De kleine woudzwever wast kop en tong




Het platteland is steriel geworden. Dat klopt. Zo weinig bloemen meer in weilanden, bermen en wilde graslandjes. En toch. Soms kom je een akkerdistel tegen. Als een Gallisch dorpje dat hardnekkig standhoudt tegen de vijand. Zo’n eenzame akkerdistel toont dan meteen zijn waarde aan. Het gonst er van de hommels. In de Alpen gonsde het dan van de parelmoervlinders en andere bijzondere soorten. Hier, bij de Donkse Laagten, zag ik eindelijk weer eens aardige aantallen hommels. Ik ga ze de komende week aan je voorstellen. Lees verder

Herken de rups van de grote beer

Lok vlinders en bijen naar uw tuin: bestel Vivara insectenhuisjes!

Soms loop je een verrassing tegen het lijf. Vogelaars hopen altijd op die ene verrassing. Een zeldzame soort, als eerste door hem of haar gezien. Dat is een herinnering die je je hele leven als een trofee met je meedraagt. Ik heb er vandaag nog over gelezen, in het nieuwe boek van de bekende vogelaar Noah Strycker. Hij vertelt in Grenzeloos vogels kijken over de kick van het zien van een zeldzaamheid. ‘Mensen als ik raken onder meer aan vogels kijken verslaafd vanwege de willekeurige beloning, of wat de Amerikaanse psycholoog B.F. Skinner in de jarig vijftig omschreef als ‘variabele ratio’. Dank je wel Noah, voor deze uitleg. Mijn euforische gevoel na het maken van een in mijn ogen fantastisch filmpje verklaren doordat de hersenen een stoot dopamine krijgen – de neurotransmitter die verband houdt met genot. Lees verder