Zeevogels in een stevige storm aan de Franse kust

Vanuit een Duitse bunker uit de Tweede Wereldoorlog filmde ik zeevogels aan de Franse kust. Het stormde stevig en zelfs de zeevogels hebben er moeite mee. Aalscholvers worden naar de kust geblazen, meeuwen trotseren de metershoge golven. Of worden ook naar land geblazen. Ze vliegen moeizaam laag en hoog over het water. Het levert spectaculaire beelden op van opspattend water, schuimende golven en een bibberende camera.  Lees verder

Bontbekplevieren bij Wimereux

SNP Vogelreizen

De noordkust van Frankrijk is op gezette tijden een waar vogelparadijs. Je moet alleen goed timen, want kom je op het verkeerde moment dan zie je of alleen badgasten of je moet continu bukken vanwege rondvliegend hagel. Niet het welbekende hagel uit de wolken, maar hagel van metaal uit de ‘spuiten’ van de jagers. Jawel, Fransen zijn niet alleen fanatieke wijndrinkers, ze genieten ook van de jacht. En vogels kijken en jagen, dat gaat vaak niet samen en reken maar dat vogelaars het nakijken hebben wanneer de jagers actief worden. De befaamde reisgids A birdwatching guide to France north of the Loire vermeldt het meerdere keren bij locaties die in najaar en winter interessant zijn. Waaronder een paar natuurgebieden rond Boulogne-sur-Mer en Calais. Lees verder

Zwartkopmeeuwen voor de Franse kust

Toen ik onze vakantie naar de Noord-Franse kust had geboekt, ontdekte ik dat er heuse meeuwenexcursies worden georganiseerd naar de omgeving van Boulogne-sur-Mer. Rond deze befaamde vissershaven wemelt het van de meeuwen. Een waar meeuwenparadijs, kun je wel stellen. Daar zullen de vismijn en de visverwerkende industrie vast een positieve bijdrage aan leveren.

De eerste dagen van onze vakantie verliepen ronduit tumultueus. Een stevige storm uit het westen stak op. Dat maakte het filmen niet eenvoudig. Pas nadat de storm was gaan liggen, kon ik het strand op. Dat had trouwens ook met het getij te maken. En toen ontdekte ik plots de groepjes zwartkopmeeuwen tussen de kokmeeuwen. Ik herkende ze na een tijdje, toen ik ze op mijn gemakje zat te filmen met de vergroting van mijn Sony Cybershot op maximaal. Want kijk je oppervlakkig, dan zie je alleen maar kokmeeuwen. Lees verder

Jan-van-genten voor de Franse kust

Een van de vogels die je in de winter voor de kust van het vasteland kunt zien, is de jan-van-gent. Wil je jan-van-genten zien broeden, dan moet je naar Schotland, Noorwegen of, iets dichterbij huis, naar het Duitse rotseiland Helgoland. Zodra het broedseizoen voorbij is, kiest de jan-van-gent het luchtruim en stroopt de Noordzee af. Op zoek naar scholen vis die ze, eenmaal gelokaliseerd, belagen door van grote hoogte in de school te duiken. Onvoorstelbaar hoe bedreven de jan-van-gent is in het vangen van haring, makreel en andere vis.

Wil je in Nederland een jan-van-gent zien, dan adviseer ik je de Zuidpier van IJmuiden te bezoeken. Liefst nadat er een stevige bries uit het westen heeft gestaan. Let op: tijdens een storm wordt de pier gesloten voor bezoekers. Wandel naar het lichtbaken op het puntje van de pier en tuur in westelijke richting. Een telescoop kan heel handig zijn, want dikwijls vliegen de jan-van-genten ver uit de kust. Vaart een vissersboot het kanaal binnen, kijk dan of er geen jan-van-genten met het vaartuig mee op vliegen. Als aan boord vis wordt verwerkt, worden de resten vaak overboord gegooid en daar is de jan-van-gent tuk op. Lees verder