Franciscus en zijn heilige berg

Deze zomer waren we op vakantie bij het Ortameer, het kleinere zusje van het veel bekendere Lago Maggiore in Noord-Italië. Het is er een stuk rustiger én: je kunt er een heilige berg beklimmen. De Sacro Monte, geheel gewijd aan de heilige Franciscus van Assisi. Twintig kapellen vertellen zijn verhaal in prachtige fresco’s en honderden beelden. Felicia Dekkers, auteur van de reisgids Franciscus, Sacro Monte en het Ortameer wees me op het Ortameer. Ik moest haar beloven dat ik een filmpje zou maken. En vandaag los ik die belofte in. In het filmpje hieronder zie je beelden van de Sacro Monte, Orta San Guilio en het Ortameer.

Recensie: Einsteins grote fout, David Bodanis

Ook een genie kan zich vergissen. Soms zo ernstig dat mensen na hem zich er flink over verwonderen. Zelfs een van de grootste genieën aller tijden ontkwam niet aan dit lot. Wat zijn grote fout was en hoe hij er toe kwam deze te maken, beschrijft David Bodanis in de knappe biografie over Albert Einstein. Het is zelfs het concentratiepunt van het boek zoals ook uit de titel blijkt: Einsteins grote fout.

 

 

 

Lees verder

Phegeavlinder

In het oosten en zuiden van Nederland kom je ze weleens tegen: phegeavlinders. Nachtvlinders die overdag vliegen. Een zwarte vlinder met witte stippen en op het zwarte lijf een tweetal gele compartimenten. En op de voelsprieten een wit uiteinde. ‘Mijn’ phegeavlinders filmde ik in Noord-Italië waar het er op sommige plekken van wemelde.

Beste verrekijkers in de prijsklasse € 500 tot € 1.000

Ben je op zoek naar een verrekijker met klasse, dan kun je in de prijscategorie van € 500 tot € 1.000 je hart ophalen. De testers van de befaamde National Audubon Society testten een aantal verrekijkers in deze categorie en de verrekijkers die ik hieronder afbeeldt, zijn de winnaars. Al deze modellen beschikken over hoogwaardig glas waardoor je een super goed beeld hebt. Heb je het budget niet voor zo’n wat duurdere kijker, klik dan op mijn overzicht van beste kijkers tussen € 200 en € 500. Want ook in die categorie kun je een prima kijker vinden. Overigens kunnen prijzen in de loop van de tijd veranderen, waardoor een verrekijker net in een andere prijsklasse terecht komen. Ik handhaaf echter de indeling van de oorspronkelijke test om zoveel mogelijk recht te doen aan vergelijkbare modellen.

De beste verrekijkers in de prijsklasse € 500 tot € 1.000 zijn:

#1. Vortex Viper HD 8×42

De Vortex Viper HD wordt geroemd vanwege zijn lage gewicht (686 gram) en het super scherpe beeld. Het gezichtsveld is 115,5 meter en de close-focus ligt op 1,60 meter. Ook voor brildragers is deze verrekijker een aanrader. En het is niet eens de duurste verrekijker in deze categorie, verre van zelfs! De prijs is inmiddels zelfs onder de € 500 gezakt!

Lees verder

Kleine parelmoervlinder op de Mottarone




Ben je bij het Lago Maggiore op vakantie, ga dan zeker een keer de Mottarone op. Je hebt vanaf deze berg een spectaculair uitzicht over de meren rondom, inclusief het Ortameer aan de andere zijde. En wat minstens zo spectaculair is, is de alpencoaster van Alpyland. Pas remmen als je beneden bent, is mijn advies. En over spectaculair gesproken: in de zomer zie je op de hellingen massa’s vlinders, waaronder deze kleine parelmoervlinder. Een echte vakantievlinder die je herkent aan de grote witte vlekken op de ondervleugels en de vele zwarte stippen op de bovenzijde.

Beste verrekijkers in de prijsklasse € 200 tot € 500

Pas ontmoette ik iemand die voor het eerst vogels ging kijken. Hij had zich goed laten voorlichten en een goede verrekijker aangeschaft. Een onmisbaar instrument voor vogelaars. Eerder schreef ik al eens een artikel over de beste verrekijkers. Omdat ook verrekijkers regelmatig worden gerestyled een artikel waarin ik de vier beste verrekijkers in de prijsklasse € 200 tot € 500 op een rijtje zet. Ik baseer me op de uitkomsten van een test door kenners van de vermaarde National Audubon Society in Amerika. Gelukkig zijn de meeste modellen ook in Nederland verkrijgbaar. Kijk op je zoektocht ook in de klasse € 500 tot € 1.000. De prijs van de winnaar in deze klasse is inmiddels onder de € 500 gezakt.

De beste verrekijkers in de prijsklasse € 200 tot € 500 zijn:

#1. Zeiss Terra ED 8×42

De winnaar van de test door Audubon. Deze verrekijker scoort heel hoog op het gebied van helderheid en het ‘gevoel’ waaronder de soepele scherpstelknop en de balans. De verrekijker is beslist niet zwaar, is gas gevuld en heeft een gezichtsveld van 125 meter. Geroemd vanwege de bijzonder goede ligging in de hand.

Lees verder

Het donker spikkeldikkopje




In het hooggebergte in Oostenrijk en Zwitserland kwam ik ontzettend veel dikkopjes tegen. Ik denk dat dit wel de meest voorkomende familie is. Meestal waren het zwartsprietdikkopjes of grote dikkopjes, maar een enkele keer verscheen een andere soort op het toneel. Zoals dit donker spikkeldikkopje helemaal bovenop de Gotthardpas. Nooit eerder gezien, hoewel, er ging me bij het monteren van het filmpje een lichtje branden. Vorig jaar in het Pitztal in Oostenrijk had ik er ook zo één. En volgens mij is het dezelfde. Voor de tweede keer dus een donker spikkeldikkopje gefilmd. De eerste moet ik nog publiceren. Dat doe ik als ik een keer geen ander materiaal beschikbaar heb.

Mijn dagvlinder van vandaag: het tweekleurig hooibeestje

Het hooibeestje heeft de naam een wat saai insect te zijn. Bruingrijs, onopvallend en ook nog eens meestal met zijn vleugels dicht. Maar je hebt hooibeestjes en hooibeestjes. Neem nu eens het alpenhooibeestje. Die is al een stuk mooier met die witte band en oogvlekken op de ondervleugel. En dan is er ook nog het tweekleurig hooibeestje, de dagvlinder van vandaag. Die is nog een stuk mooier vind ik. Het wit een stuk opvallender, evenals de oogvlekken die ook nog eens dubbel omrand zijn. Zowel het alpenhooibeestje als het tweekleurig hooibeestje filmde ik hoog in de bergen. Voor mij zijn het dus echte bergvlinders, hoewel ik in mijn vlindergids lees dat hij ook veel lager voorkomt. Voortaan dus ook de hooibeestjes maar waarderen!

Eindelijk een geelsprietdikkopje!

In Noord-Italië wemelde het van de dikkopjes. Veel grote dikkopjes en spiegeldikkopjes. Het zo vurig gehoopte geelsprietdikkopje bleek telkens of een groot dikkopje of een zwartsprietdikkopje. Tot we terug kwamen van een bergwandeling bij Staffa en we twee dikkopjes in paarhouding zagen zitten. Zowaar, de knoppen van de voelsprieten waren op het uiteinde helemaal geel! Wel wat weinig geel, dus ik heb me drie slagen in de rondte gezocht op internet en in veldgidsen. Veel geelsprietdikkopjes hebben meer geel op de knop, maar een aantal ook de hoeveelheid geel zoals in deze opname:

 

Nu erop uit om de purperreiger te zien

Je hebt nog een paar weken om de purperreigers te zien. Deze en vorige week heb ik de omgeving van Alblasserdam een paar keer per fiets verkend. Wat me opviel was dat er ontzettend veel purperreigers in de weilanden te zien zijn. Vaak van dichtbij, maar let op: het blijven heel schuwe dieren. Blijf je stil staan, dan vliegen ze pardoes op. Wil je de purperreigers zien, dan moet je snel zijn. Eind augustus, begin september vliegen ze naar het zuiden.

Wil je de komende dagen in de omgeving van Alblasserdam purperreigers zien, doe dat dan op de fiets of te voet. Start bij de Kortlandse Molen (Kortlandse Kade, Alblasserdam). Fiets of wandel naar de Grote- of Achterwaterschap en volg het fietspad langs het water (de brug niet over). Je gaat nu richting de Donkse Laagten. In de weilanden tussen Alblasserdam en de Donkse Laagten zie je volop purperreigers. Ik ben zelf nog niet naar of voorbij de Donkse Laagten gefietst, maar ook daar zullen purperreigers zitten. Je maakt hier overigens ook beste kans op ooievaar, grote zilverreiger, blauwe reiger, boomvalk en buizerd.