Over kleine zwanen in de Alblasserwaard

Een paar weken geleden schreef ik in een weekbericht dat de weilanden in de Alblasserwaard leeg zijn. Dat klopt voor de meeste percelen. Gelukkig zie je hier en daar wel vogels in de wei. Grote groepen meerkoeten, smienten of kolganzen bijvoorbeeld. Of zwanen die je al van ver ziet zitten. In slootjes en midden in de wei. Meestal zijn het knobbelzwanen. Daar rem ik eerlijk gezegd niet vaak voor af. Je ziet ze zo vaak. Maar op sommige plekken zie je zwanen die een stuk kleiner zijn. Met een geel-zwarte snavel in plaats van een oranje: dat zijn kleine zwanen. Ik was al bang dat ze dit jaar niet zouden komen, maar gelukkig, ze zijn er weer. Groepen tot wel zestig, zeventig exemplaren groot. Oudere vogels, spierwit, met hun jongen, wat grauw van kleur. Het is toch best bijzonder: zie je momenteel vogels in de wei dan zijn het vaak spierwitte. Knobbelzwanen, kleine zwanen en als die er niet zitten dan een grote zilverreiger. Wit als sneeuw die er nu even niet ligt.

vogelmemory

Waar kun je in de Alblasserwaard kleine zwanen zien?
Deze groep van 52 kleine zwanen verblijft in de polder ten noorden van het dorpje Wijngaarden. De locatie is heel eenvoudig te vinden: neem op de A15 de afslag Papendrecht, rij op de N214 in de richting van Bleskensgraaf. Na de tweede rotonde zitten de kleine zwanen in het weiland aan je rechterhand. Om het toch iets moeilijker te maken: ik heb ze ook in het weiland aan je linkerhand gezien. Als dat het geval is neem je op dezelfde N214 de eerste afslag naar links (richting Bleskensgraaf) en rij je over de parallelweg terug. Kun je ze hier niet vinden, rij dan naar Brandwijk. De weilanden rond de Brandwijksedijk zijn ook een vaste stek voor kleine zwanen. Je bent dan trouwens in de buurt van natuurgebied de Donkse Laagten. Hier kun je heerlijk wandelen en je hart ophalen aan ganzen, eenden, steltlopers en roofvogels en jawel, soms ook aan kleine zwanen!