Hoe laat kun je het beste vogels kijken?

Een bezoeker van mijn website stelde me een vraag: hoe laat kun je het beste vogels kijken? Deze vraag kun je van twee kanten benaderen. De eerste kant is die van de vogels. En de tweede is het perspectief van de vogelaar en de medemens. Bij beide is de centrale vraag: wanneer zijn de vogels en ben jij het meest actief?

#1. Hoe laat zijn vogels het meest actief?

Het tijdstip waarop vogels het meest actief zijn, is in de regel het beste tijdstip om ze te zien. Ze bewegen zich druk en laten zich horen. Een vogel die zich volgegeten heeft en het verder prima heeft, die zal zich buiten het broedseizoen redelijk rustig houden. Waarom zou je immers energie verspillen voor niets? Maar daarmee is niet alles gezegd.




Zangvogels en andere vogels IN HET BINNENLAND
Het beste tijdstip om zangvogels en andere vogels in het binnenland te zien is vlak na zonsopgang. Ze komen uit een lange, koude nacht en moeten hun energievoorraad dringend op peil brengen. Zeker in een koude winter is dit een factor van belang. Vogels verbruiken ontzettend veel energie en die moeten ze opwekken door te eten. In barre tijden zelfs door véél te eten. In het voorjaar geldt dat er na zonsopgang niet alleen gegeten moet worden, maar dat ook het territorium wordt verdedigd, een vrouwtje het hof moet worden gemaakt of dat het vrouwtje stiekem met een vreemde minnaar paart. Een drukte van belang dus, en dat is nou net ideaal voor een vogelaar. En wat voor zangvogels geldt, geldt ook voor roofvogels. Die zijn ook heel actief vlak na zonsopgang.

Om het iets moeilijker te maken: dit is niet het hele verhaal. Ga eens voor zonsopgang naar buiten en maak de eerste vier uur van de dag mee. Je zult zien dat in het voorjaar zangvogels gefaseerd beginnen te zingen en er ook gefaseerd mee stoppen. De merel begint als eerste te zingen, vaak al in de schemering. De turkse tortelduiven volgen later. Wat mij ook altijd opvalt is dat ik in april-mei tot een uur of tien de blauwborsten op de Tongplaat fanatiek hoor en zie zingen. Na tienen wordt het een stuk rustiger en moet je beter je best doen om een zingende blauwborst in het vizier te krijgen.

‘s Ochtends vroeg is in het binnenland dus het meest ideale tijdstip om erop uit te gaan. Ook de avond is echter een goed tijdstip. Dan gaan de vogels de nacht in en zullen ze energie tanken. Veel vogels worden vlak voor zonsondergang nog even actief. Maar altijd een stuk minder dan ‘s ochtends.

Om het nog iets ingewikkelder te maken: vogels die je ‘s ochtends vroeg ziet, zijn er rond het middaguur natuurlijk ook nog. Ze houden zich dan vaak gedeisd. Maar echt, ook ‘s middags kun je zangvogels zien hoor. Je moet dan vaak iets meer moeite doen en soms ook niet. Tijdens het hoogtepunt van het broedseizoen zingen veel vogels de hele dag door.

Een andere factor is de zon. In het voorjaar warmen vogels zich ‘s ochtends vroeg op in het zonlicht. De jonge staartmees in deze opname kon ik filmen doordat hij zich door de zon liet koesteren. Een minuut later en hij was even druk als anders en niet te filmen.

Vogels VAN DE KUST
Aan de kust is alles anders. Veel steltlopers leven op het ritme van het getij. Kijk maar eens in de Oosterschelde of op de Waddenzee. Zodra het laag water wordt, komen steltlopers als zilverplevier, rosse grutto en bonte strandloper in enorme zwermen voorbij vliegen, op weg naar slikgebieden die droog vallen. En zodra het hoog water wordt, vliegen ze in omgekeerde richting naar hoogwatervluchtplaatsen. En dat twee keer per etmaal! Het gaat ‘s nachts gewoon door hoor. Wandel tijdens een donkere nacht maar eens over een zeedijk, geheid dat je wulpen hoort, en scholeksters. Conclusie: wil je aan de kust vogels kijken, dan moet je altijd rekening houden met het getij. Ga je naar een hoogwatervluchtplaats, zorg dan dat je twee uur voor hoog water ter plaatse bent. Ga je naar een waddengebied dat droog valt, zorg dan dat je voor laag water aanwezig bent.

#2. Hoe laat zijn mensen het meest actief?

Ben je een ochtendmens of een avondmens? Dat is me nogal bepalend voor het tijdstip waarop je het beste vogels kunt kijken. Ben je een ochtendmens, dan zul je weinig moeite hebben met vroeg opstaan. Ben je een avondmens, dan kan het bitter tegenvallen om al voor zonsopgang naar buiten te strompelen. Ik ben zelf noch een ochtendmens noch een avondmens, oftewel: ik ben een slaapkop. Ik hou daarom ontzettend van de winter. Dan komt de zon laat op en hoef ik niet heel vroeg uit bed. Mocht je denken: so what? wel, bedenk dan dat je optimaal van vogels kijken geniet wanneer het met je humeur ook snor zit. En anders voor mede-vogelaars wel.

Jouw eigen leefritme is dus van groot belang bij het bepalen van het beste tijdstip om vogels te kijken. Maar wij mensen zijn met velen. En dus is ook het leefritme van andere mensen van groot belang. Mijn stelling is: in de weekenden is het na 10.00 uur gedaan met de rust in veel natuurgebieden. Hardlopers in felgekleurde tricots jagen de vogels op. Wielrenners claimen met hun gebrul en geschreeuw het fietspad en jagen en passant ook alle vogels op. Om maar niet te spreken over de hondenbezitters die zelfs in gebieden waar het niet mag hun honden vrij laten lopen. De meeste van deze verstorende lieden liggen in het weekend tot een uur of negen in bed. Ga dus het liefst zo vroeg mogelijk in de ochtend op pad.

Door de week speelt dit allemaal iets minder, maar potjandosie, dan werkt iedereen! Geloof me, even met je auto op een weggetje stil staan om een purperreiger van dichtbij te bekijken, is er dan ook vaak niet bij, omdat al die werkende mensen voorbij komen jakkeren in hun auto’s. Of er wordt druk gewerkt aan het strandpaviljoen-in-aanbouw zoals mij vorig jaar overkwam aan het Oostvoornse Meer. Speciaal vrij genomen om vogels te kijken, is het er een drukte en een lawaai waar ik niet blij van werd!

Conclusie

Ken het gedrag van de vogels en ken jezelf, daarmee kom je al een heel eind bij het vinden van een antwoord op de vraag: hoe laat kun je het beste vogels kijken? Je medemens is echter een stuk minder voorspelbaar en kan een geduchte spelbreker zijn. Ik zeg: trek je er niet te veel van aan en laat je humeur er niet onder lijden.

Veel plezier met vogels kijken!