Hoe kan ik het winterkoninkje helpen?

‘De winterkoning verraadt zijn aanwezigheid vaak door zijn luide, explosieve en melodramatische zang met knetterende trillers, rollers en hoge noten,’ zo schrijft Jan Rodts in De slimste vogelgids. Hoewel het winterkoninkje niet in de top tien van de Tuinvogeltelling voorkomt, is het wel één van de meest algemene tuinvogels in Nederland. Hij heeft waarschijnlijk de pech dat hij heel klein is en ook nog eens bruin. En dat hij vaak in de dekking blijft. Je ziet hem dus al heel snel over het hoofd. Hoe kan ik het winterkoninkje helpen? Die vraag staat in dit artikel centraal.

Het winterkoninkje is niet de koning van de winter

Anders dan de naam doet vermoeden is het het winterkoninkje bepaald niet de koning van de winter. Sterker nog, tijdens een strenge winter legt het winterkoninkje massaal het loodje. Zo’n klein lijf op temperatuur houden kost bakken met energie. Liefst eet hij insecten en juist bij strenge kou zijn die lastig te vangen. Je kunt het winterkoninkje in de winter dus het beste helpen door hem bij te voeren. En hoewel ik op diverse websites lees dat het winterkoninkje ook zaad zou eten, help je hem nog het meest door hem dierlijk voedsel aan te bieden. Meelwormen bijvoorbeeld, gevriesdroogd of levend. Meelwormen bevatten ontzettend veel proteïnen en behoren tot het natuurlijke voedsel van winterkoninkjes. Je helpt winterkoninkjes dus enorm door meelwormen aan te bieden, al dan niet in vet gegoten. Realiseer je echter wel dat heel veel tuinvogels wel een meelworm lusten. Alle soorten mezen komen maar wat graag af op een meelworm. Om maar niet te spreken over de roodborst en heggenmus.

Winterkoninkjes sluipen het liefst door struiken, door takkenhopen en over gestapelde stenen. Hij blijft haast onzichtbaar en begeeft zich niet snel op open terrein. Biedt het voedsel voor het winterkoninkje daarom het liefst aan tussen de beschutting van struiken en takken. De gespecialiseerde webshop Vivara biedt allerlei voer aan voor winterkoninkjes. Je vindt ze in het overzicht hieronder. Koop je liever bij Bol.com, bekijk dan dit uitgebreide overzicht van vogelvoer met meelwormen.

Warm blijven is ook een uitdaging in de winter

Zoals ik hierboven al aangaf: warm blijven kost bakken met energie tijdens een strenge winter. Het aanbieden van het juiste voedsel is dan eerste prioriteit. Maar ook in de nacht moet de winterkoning op temperatuur blijven. Dat doen ze vaak door met meerdere soortgenoten in een nestkastje te kruipen. Zo houden ze zich behaaglijk warm. Zijn ze overdag elkaars felle concurrenten, in de nacht werken ze gebroederlijk samen. Niemand minder dan de Engelse auteur Stephen Moss heeft dit prachtig beschreven in zijn boek Het winterkoninkje. Wil je een prachtig vogelboek lezen, dan raad ik je dit boek ten zeerste aan.

Gelukkig biedt de webshop Vivara.nl speciale loungenesten aan voor winterkoninkjes. In deze nesten kunnen ze prinsheerlijk overnachten. En niet uit te sluiten valt dat de winterkoninkjes er in het voorjaar een nest in bouwen. Ook Bol.com biedt een uitgebreid assortiment aan van nestkastjes voor winterkoninkjes.

Andere manieren om het winterkoninkje te helpen

Natuurlijk help je de winterkoning het allermeest door hem een geschikt biotoop aan te bieden. Lekker veel struiken in de tuin, en het liefst dichte struiken die ook in de winter bladeren hebben. Laat de bladeren op de grond liggen, daar wemelt het van de insecten en spinnen zijn lievelingsvoedsel. Als je er dan ook nog een paar stammetjes, wat takken of stenen laat liggen, dan heb je een prima biotoop voor de winterkoning geschapen. Een omgeving waar trouwens ook andere vogels op afkomen zoals koolmees, heggenmus en roodborst. Of een zoogdier als de egel…

Ik hoop dat ik je een paar bruikbare tips heb gegeven zodat je het winterkoninkje kunt helpen. In mijn artikel over hoe je het winterkoninkje naar je tuin kunt lokken, lees je misschien nog meer bruikbare ideeën.