Op een roek

het grote beestenfeest

De beste Trijnje Fops aller tijden

Een roek kreeg laatst te Grevenbicht
zijn ongehuwde neef in zicht.
Niet zonder argwaan sprak het dier:
‘Gunst kerel, hoe kom jij zo hier?’
‘Ik’, sprak zijn neef wat stijfjes, ‘zoek’
een roekeloze wijfjesroek.’

Kees Stip. Wie kent hem nog? Hij die onder de naam Trijntje Fop honderden dierenversjes schreef die ik allemaal in mijn boekenkast heb staan. Tweedehands nog te verkrijgen onder de titel Het grote beestenfeest. Tijdens een vakantie heb ik ze een keer allemaal voorgelezen. Echt een feest, al was het alleen voor jezelf.

De beste verrekijkers tussen de € 1.000 en € 2.000:

Vogels kijken in Zeeuwse sloten

De uitgestrekte polders op de Zeeuwse eilanden mogen dan leeg lijken, toch valt ook daar aardig vogels te kijken. Als je maar weet waar je moet kijken. Nu ben ik meestal nogal een doldrieste. Ik bedoel, ik jakker door de polders, regelrecht op mijn doel af: het eindpunt van de rit. Sjaak maant me dan om een stuk langzamer te rijden en bij elke sloot en watergang te stoppen. Even kijken of er toch geen vogels in te zien zijn. En ja, vaak is dat nog het geval ook. Zeker in de slootjes onder de zeedijken.

Lees verder

De kleine zwaan op de Oranje lijst voor doortrekkende en overwinterende vogels

In het onthullende boek Bedreigde vogels van Nederland lees ik dat de kleine zwaan op de Oranje lijst voor doortrekkende en overwinterende vogels staat. Dat betekent onraad. Slechte broedresultaten op de toendra’s langs de Barentszee leiden tot afname van de populatie. En laat Nederland nu net het land zijn waar de meeste kleine zwanen de winter doorbrengen. Vogelaars kijken daarom uit naar jonge kleine zwanen. Zo ook ik. Gelukkig zag ik tot nu toe altijd jongen (juvenielen) tussen de groepjes kleine zwanen. Of het er genoeg zijn om de populatie in stand te houden, dat weet ik helaas niet. In een oeroud Bijbels verhaal komt een man voor die op een berg naar regenwolken zoekt. Het heeft drie jaar lang niet geregend. En dan ziet hij er plots één: een wolkje als eens mans hand. Dat wolkje groeit uit tot een reusachtige regenwolk. Je snapt vast waar ik hen wil…

De beste vogelgidsen van dit moment:

Verschil tussen mannetje en vrouwtje smient

Smienten overwinteren in grote getale in Nederland. Er overwinteren naar schatting tussen de 680.000 en 920.000 exemplaren in ons land. Denk nu niet dat het de smient voor de wind gaat. De populatie krimpt. Hij staat daarom als gevoelig op de Rode Lijst van bedreigde diersoorten. Af en toe roept er iemand dat de smient bejaagd moet worden om schade aan weilanden te voorkomen. Smienten eten namelijk gras en gras is voor de koeien, menen de boeren. Daar hebben ze een punt, maar we hebben ook een verantwoordelijkheid voor de wilde dieren, nietwaar? Vogelbescherming Nederland is er tot nu in geslaagd de jacht op de smient tegen te houden. Gelukkig maar. Prachtige eendjes zijn het. De foto’s in dit artikel zijn gemaakt door Sjaak (wie anders?). Hij fotografeerde ze in het landbouwhaventje nabij Colijnsplaat. Een plek die je zeker een keer bezocht moet hebben. De smient met de gele bles op de kop is het mannetje. Het bruine eendje is het vrouwtje. Weet je meteen het verschil tussen het mannetje en vrouwtje smient, voor zover je dat nog niets wist natuurlijk. Want zo lastig is het niet om een smient te herkennen.

De beste verrekijkers in de prijsklasse € 200 tot € 500:

Blauwe reiger vanuit twee perspectieven

Een paar weken geleden, toen het zonnetje nog door de wolken kwam, filmde ik deze blauwe reiger in de Crezéepolder bij Ridderkerk. Eerst met het riet als achtergrond, toen met het water als achtergrond. Twee verschillende perspectieven. Het ene beeld gesloten, het andere open. Deze week heb ik niet kunnen filmen vanwege weer en drukte. En daarom de komende dagen wat filmpjes uit de doos. De ouwe doos of een iets recentere.

De beste reisgidsen voor natuurliefhebbers:

Georganiseerde korte vogelcursussen

Vogels kijken kun je leren. Door zelf op pad te gaan. Of door mee te gaan op excursie. En wat te denken van een georganiseerde vogelcursus? SNP Natuurreizen organiseert drie kortlopende vogelcursussen voor beginnende vogelaars. In drie delen in Nederland en in drie dagen. Maar deze gespecialiseerde reisorganisatie doet nog meer. Zo kunt je ook op reis met de bekende natuurjournalist Koos Dijksterhuis. Bekijk hieronder het cursusaanbod voor beginnende vogelaars.

Lees verder

Hoe kun je het beste zangvogels kijken?

Veel mensen hebben moeite om zangvogels te herkennen. Ze zijn klein, zitten vaak hoog in een boom of verscholen tussen takken. Ook maken ze geluiden die geen mens herkent, behalve doorgewinterde vogelaars. Tijdens een vogelexcursie kijken sommige mensen me verbaasd aan wanneer ik ze wijs op de vele vogelgeluiden. Hoe herken je die toch? Nu ja, dat is het resultaat van tientallen jaren vogels kijken en ik ben de eerste die zal toegeven dat er véél betere vogelaars zijn dan ik. Sommige mensen hebben aan een kortstondig piepje voldoende om een zangvogel in vlucht te herkennen. Dat gaat mij helaas niet lukken. Bracht mij op de vraag: hoe kun je het beste zangvogels kijken?

Lees verder

De grootste database met vogelgeluiden ter wereld

Jagers vormen een bont gilde. Jaagt de één op hazen en fazanten, daar jaagt een ander op eerste prijzen, op rokken, op roem of op vogelbeelden. Een heel andere jagersgroep jaagt op geluiden. En binnen deze groep hebben sommigen zich gespecialiseerd in de jacht op vogelgeluiden. Een prachtige bezigheid met een heel eigen dynamiek. Zwaai ik met mijn camera in het rond, daar zit een geluidsjager met voor mij vreemdsoortige apparatuur in een windstille hoek, in de hoop een helder vogelgeluid op te vangen. Denk ik in beelden, daar denkt een geluidsjager in sonogrammen. Voor mij totaal onleesbaar, maar voor een geluidsjager gesneden koek.

Lees verder

Kolonie blauwe reigers in Alblasserdam

Vanmorgen wandelde ik van korfbal naar kapper. Jazeker, ik ben weer danig gekortwiekt, het was nodig. Mijn wandeltocht door het dorp voerde me langs het postzegeltje park langs de Zeevaartschoollaan. Daar huist sinds jaar en dag een kleine kolonie blauwe reigers. In een enorme kastanjeboom telde ik minstens zes nesten. En er zal nog wel een ‘los’ nest in een andere boomtop hangen.

Tot mijn verrassing stond er zelfs al een blauwe reiger bij een van de nesten. Die is er dus vroeg bij. Wie het eerst komt, die het eerst maalt. Alles voor het beste plekje. Het is voor de blauwe reigers te hopen dat we geen langdurige vorstperiode krijgen. Want dan kunnen er wel eens een paar het loodje leggen. Met mijn mobiele telefoon nam ik een foto van de eenzame reiger daar hoog in de boom. Ik geef toe, op de foto valt weinig van de reiger te bespeuren. Het is de vlek tussen de twee nesten rechtsboven in de boom. Het gaat dan ook meer om het idee, dan om het mooie. Wat ook mooi is, is dat je de kolonie van wel heel dichtbij kunt bekijken. Je kunt er gewoon onder gaan staan!

De beste verrekijkers voor beginnende vogelaars:

2019: Het jaar van de wulp

Terwijl in Vlaanderen 2019 de steenuil Vogel van het jaar is, heeft Vogelbescherming Nederland 2019 uitgeroepen tot het jaar van de wulp. Daar is alle reden voor. Allereerst omdat het onze grootste steltloper is. Bekijk die enorm lange snavel maar eens. Geen vogel die dieper in de grond kan wroeten dan de wulp. Wist je trouwens dat het uiterste puntje van de snavel vol zenuwen zit? Zodat de wulp kan voelen of er een prooidier verstopt zit in de grond?

Lees verder