Recensie: De acht bergen, Paolo Cognetti

Je hebt van die boeken die je in een staat van verstilling brengen. Ze laten zich op een kalme wijze lezen. Elke dag of avond een of meer hoofdstukken. Het verhaal voert je mee dat zonder dat er overbodige poespas wordt verteld. En ondertussen blijkt het een verhaal met vele diepe lagen. Een verhaal over universele thema’s als vriendschap, vader-zoonrelatie, de natuur, en de zoektocht naar geluk. De acht bergen van Paolo Cognetti is zo’n boek. Een roman waarin de hoofdpersoon een ongemakkelijke relatie heeft met zijn vader, maar die hij na diens overlijden via zijn vriend steeds beter leert begrijpen. De kalme schrijfstijl doet me in de verte denken aan die andere Italiaanse geweldenaar Cesare Pavese, van wie ik de verzamelbundel (1e druk, bijzonder! schreef het antiquariaat met potlood aan de binnenzijde van de kaft) Stilte in augustus op de plank heb staan. Ook in de verhalen van Pavese keren zijn relatie tot de natuur en zijn jeugd steevast terug als centrale thema’s.

Lees verder

Recensie: De opkomst en ondergang van de dinosaurus, Steve Brusatte

Een boek over het wel en wee van de machtigste dieren ooit op aarde. De opkomst en ondergang van de dinosaurus van Steve Brusatte vertelt het verhaal van de begintijd van deze woeste dieren, die in hun begintijd helemaal zo woest niet waren. Althans, niet zoals je een T. rex woest noemt. Miljoenen jaren later groeiden de kleine dino’s uit tot enorme beesten. En weer miljoenen jaren later waren ze er plots niet meer. Opgaan, blinken en verzinken. Zo verging het de dino’s en dat verhaal leest als een spannend jongensboek.

Lees verder

Recensie: De man op de dijk, Elvira Werkman

Dat er nog grauwe kiekendieven in Nederland broeden hebben we waarschijnlijk te danken aan één man. Een man op een Groningse zeedijk. Hij kijkt uit over uitgestrekte akkers en aan de andere kant van de dijk over de kwelders van de Dollard. Hij staat op het punt de dijk te verlaten, maar ziet dan iets aankomen. Hij pakt zijn verrekijker en daarmee begint het avontuur dat zijn leven zal bepalen: een grauwe kiekendief, een mannetje dat even later het vrouwtje begroet. Het verhaal van de grauwe kiekendief en zijn beschermer van het eerste uur Ben Koks heeft Elvira Werkman (auteur van Vogels en de liefde) op soms ontroerende wijze vastgelegd in haar boek De man op de dijk.

Lees verder

Recensie: Darwins engelen, Norbert Peeters

In het Victoriaanse Tijdperk liepen er geen vrouwen rond in de academische wereld. Zelfs een vernieuwende wetenschapper als Charles Darwin had een ronduit conservatieve kijk op de man-vrouw verhouding. Maar toch. Er waren wel degelijk vrouwen die zich intellectueel manifesteerden. Ze stonden Darwin bij in zijn onderzoek. Of ze correspondeerden met hem om hun kennis en inzichten aan te bieden. In Darwins engelen staan tien vrouwen centraal die een paar dingen gemeen hadden: ze waren intellectueel actief en stonden in contact met de grondlegger van de evolutietheorie.

Lees verder

Recensie: Reisgids Faeröer, Fred Geers

De Faeröer Eilanden staan al heel lang op mijn verlanglijstje. Ik heb een voorliefde van dit soort barre oorden. Bomen en struiken groeien niet op het eiland (uitgezonderd de bebouwde kommen dan, maar die tellen wat mij betreft niet mee). Het gaat me natuurlijk niet alleen om het landschap, maar ook om de bijzondere flora en fauna die je er aantreft, en dan vooral de vogels. Faeröer-specialist Fred Geers schreef een praktische reisgids naar de Faeröer. Wil je weten welke plekken je op deze eilandengroep moet hebben bezocht, dan is dit een heel praktische reisgids.

Lees verder

Recensie: Wilde verhalen, Lucy Cooke

Vanaf het moment dat mensen begonnen te reflecteren op het leven, dachten ze na over de wezens om hen heen. Na het lezen van het even meeslepende als vermakelijke boek Wilde verhalen van meesterverteller Lucy Cooke, zul je concluderen dat zelfs de grootste wijsgeren behoorlijke fantasten konden zijn. Dat boerenzwaluwen in de modder overwinterden is dan nog een van de meest onschuldige verklaringen uit de oudheid. Maar al die fantasie heeft één voordeel: je kunt er heerlijk om lachen. Zeker wanneer een meesterverteller er mee aan de slag gaat. En ik verzeker je, dit boek is in dit opzicht heerlijk leesvoer.

Lees verder

Recensie: De smaak van wildplukken, David Hamilton

Wildplukken is nog altijd in. Veel mensen vinden het heel leuk om te oogsten in de vrije natuur. Bramen plukken om er een heerlijke jam of sap van te koken. Siroop maken van vlierbessen. Binnenkort verschijnt bij KNNV Uitgeverij het boek De smaak van wildplukken van David Hamilton. ‘Een vrolijke gids over het verzamelen en eten van planten’ lees ik op de voorzijde. En ik ben het daar volmondig mee eens.

Lees verder

Recensie: Provinciewandelgids Zeeland, WandelBart

Een wandelgids Zeeland die maar liefst 22 routes bevat. Die wekt mijn interesse. En al helemaal omdat een groot aantal routes natuurgebieden aandoen die ik op visdief.nl beschrijf. Te voet vogels kijken, dat is de allerbeste manier. Je bent één met de natuur, hoort en ziet de vogels en al het andere in de Zeeuwse natuur. Voor wie natuur wil combineren met cultuur is de Provinciewandelgids Zeeland van de bekende WandelBart helemaal ideaal. Want je komt ook door de leukste stadjes!

Lees verder