Recensie: Wij in het wild, Andrea Hejlskov

Een Deense familie heeft het helemaal gehad met de slavernij van de moderne samenleving. Ze voelen zich ontmenselijkt. Zo willen ze niet langer leven. En dus nemen ze een besluit: minimaal een jaar lang in de wildernis leven. En zo gebeurt. In een Zweeds bos vinden ze een kavel waar ze met elkaar proberen te overleven op primitieve wijze. Het boek Wij in het wild laat zien dat dat zo gemakkelijk nog niet is. Leven in de wildernis is niet de oplossing van álle problemen. 

Lees verder

Recensie: De otter, Harrie Bosma

Van uitsterven tot nieuw begin, zo luidt de ondertitel van dit boek over de terugkeer van de otter in de Nederlandse natuur. Jawel, de otter is aan een opmars bezig. Mooi dat er te midden van alle misère in onze natuur toch ook nog lichtpuntjes te noemen zijn. En de titel van het boek? De otter natuurlijk. Niet heel origineel, maar wel heel duidelijk.

Lees verder

Recensie: Guyana, Kirk Smock

SNP Wandelvakanties

 

Guyana is een wat minder bekend land in Zuid-Amerika. Het ligt ten westen van Suriname. De Hollanders stichtten er ooit een kolonie, de Britten namen het over en dus kom je overal Nederlandse en Engelse invloeden tegen. Mijn oog viel op de Engelstalige gids Guyana omdat het ecotoerisme nogal wordt benadrukt. Veel aandacht voor de mooiste natuurgebieden en natuurlijk voor de overweldigende flora en fauna.

Lees verder

Recensie: Wormen en engelen, Maarten van der Graaff

Een ideeënroman, zo suggereert een quote op de achterkant van de veelgeprezen roman Wormen en engelen van Maarten van der Graaff, die bekendheid verwierf met zijn poëziebundel Dood werk. Had ik deze roman als bij verrassing niet in handen gekregen, dan had ik hem niet gelezen. En dat zou een gemis zijn geweest, want de zoektocht naar de betekenis van het christelijk geloof voerde me over het eiland Goeree-Overflakkee. En dat leverde naast bevreemding toch ook veel herkenning op.

Lees verder

Recensie: Vogelatlas van Nederland, Sovon

 

Vandaag is de ban gebroken: de Vogelatlas van Nederland is gepresenteerd en ik mag er vrijelijk over schrijven. Voor me ligt het kloeke standaardwerk dat je alles vertelt over de stand van zaken omtrent de vogels in ons land. Deze ‘vogelbijbel’ is voor de komende jaren dé informatiebron voor wie wil weten hoe de diversiteit aan vogelsoorten zich ontwikkelt in Nederland. Welke gebieden en regio’s  het beste en het slechtste presteren, wat hiervan de oorzaken zijn en welke vogels het meest in Nederland voorkomen. Ik durf nu al te stellen: een onmisbaar boek voor wie zich bezig houdt met vogels. Van vogelaar tot onderzoeker, van lokale ambtenaar tot beleidsmedewerker van een natuur- of landbouworganisatie… 

Lees verder

Recensie: Fietsgids Nederland, ANWB

Nederland is bij uitstek een fietsland. Onze heerlijke platte landje wordt doorkruist door een fijnmazig netwerk van fietspaden. En dat betekent dat vrijwel overal fietsroutenetwerken liggen. Tel daarbij op dat het landschap in Nederland behoorlijk afwisselend is. Erop uit dus, op de fiets of e-bike. De ANWB heeft een gids uitgebracht met maar liefst vijftig fietsroutes. In elke provincie is een aantal ‘lekkere’ routes uitgestippeld. Met de Fietsgids Nederland maak je kennis met het hele land.

Lees verder

Recensie: Opeens ganzenvader, Michael Quetting

Je zult maar over een vliegbrevet beschikken en bij het befaamde Max Planck Instituut voor Ornithologie werken. Dan kan je op een dag zomaar een bijzondere opdracht in je schoot worden geworpen: zeven grauwe ganzenkuiken grootbrengen en met ze mee vliegen in je ultralightvliegtuig. Je moet er wat voor over hebben om ook de wereld van de gans om te zetten in data. Michael Quetting deed het ons voor en doet in zijn boek Opeens ganzenvader openhartig verslag van zijn belevenissen.

Lees verder

Recensie: Welke vogels is dat?, Volker Dierschke (II)

Voor me ligt een vogelgids met een titel die identiek is aan die van een andere vogelgids: Welke vogel is dat? Gek genoeg beide van de Duitse auteur Volker Dierschke. Ik vermoed dat de nieuwste editie (die ik nu ga bespreken) een doorontwikkeling is van een oudere editie. Hoe dan ook, de nieuwste is de beste. Want: veel meer vogels en rijk geïllustreerd.

Liefhebbers van vogelgidsen kun je verdelen in twee kampen: de liefhebbers van foto’s en de liefhebbers van tekeningen. Hoewel voor beide iets valt te zeggen, ben ik liefhebber van tekeningen. Meestal kan de tekenaar details accentueren en meerdere verenkleden per soort afbeelden. Met foto’s lukt dat vaak niet. De vogelgids Welke vogels is dat? combineert het beste uit twee werelden: foto’s én tekeningen. En eerlijk gezegd overtuigt me dat direct. De foto’s zijn helder, duidelijk, groot genoeg en vooral: uitgesneden. Dat maakt dat je aandacht optimaal naar de vogels uitgaat.

Een vogelgids met een Duitse herkomst. Niet gek dus dat die begint met zangvogels. En dat de watervogels pas op het einde komen. Dat is even wennen, maar wie flexibel van geest is, zal dat vast kunnen opbrengen.

Wie mij kent, weet dat ik altijd op zoek ga naar de pagina over de rotgans. Een vogelsoort die mij altijd weer weet te boeien. De informatie is basaal. Van de rotgans wordt de ondersoort Branta Bernicla besproken. De zwarte rotgans en witbuikrotgans, zeldzamere ondersoorten in Nederland, komen niet aan de orde. Duidelijke afbeeldingen en een toegankelijke beschrijving doen prettig aan. De roodhalsgans wordt genoemd als soort die je soms tussen de rotganzen kunt zien. De Waddenzee als hotspot voor rotganzen in de winter. En natuurlijk iets over de leefwijze en het geluid dat de vogels produceren. Beknopt, geen ingewikkelde detailkwesties, rechttoe-rechtaan. En zeker geen ingewikkelde taal. Heel prettig.

Welke vogel is dat? is in samenwerking met ANWB en Vogelbescherming Nederland uitgegeven. Dat garandeert de kwaliteit. Je kunt deze vogelgids beschouwen als de populaire prelude op de grote en befaamde ANWB Vogelgids. Met 440 soorten is dit een aardig complete vogelgids. Het overzicht van eieren en het uitgebreide register vergemakkelijken het gebruik van de gids.

Zoveel vogelaars, zoveel vogelgidsen. Met Welke vogel is dat? heb je een redelijk complete vogelgids in handen. Ideaal voor jongeren of startende vogelaars. Of voor vakantiegangers, want die willen toch ook weten wat ze zien?

Welke vogel is dat? / Volker Dierschke / Kosmos Uitgevers / als paperback

De beste verrekijkers voor beginnende vogelaars:

Recensie: Plantenrevolutie, Stefano Mancuso

 

Stefano Mancuso is een vooraanstaande wetenschapper die is gespecialiseerd in plantengedrag en -intelligentie. Hij is ervan overtuigd dat planten de toekomst zullen bepalen. En niet alleen omdat planten zorgen voor de zuurstof die wij ademen en voor voedsel voor mens en dier en al die andere wezens op aarde. Nee, ook omdat we veel van planten kunnen leren. Hij schreef er al eerder over in zijn veelgeprezen boek Briljant groen. Nu verscheen van zijn hand Plantenrevolutie. Waarin Mancuso ingaat op de oplossingen die planten hebben bedacht om te overleven. En dat die heel anders zijn dan de oplossingen die dieren hebben bedacht, dat moge duidelijk zijn.

Lees verder