Recensie: Darwin in de stad, Menno Schilthuizen

In de ogen van evolutiebioloog Menno Schilthuizen is de mens de ultieme ecosysteemingenieur van de natuur. Ja, hij rekent mensen dus ook tot de natuur, zelf al woont die soort in toenemende mate in urbane gebieden. Drukke, lawaaierige, vervuilde, betonnen metropolen waar ik niet als eerste vogels zou gaan kijken. En juist in die urbane gebieden blijken dieren én planten zich versneld te evolueren zoals je kunt lezen in het boeiende boek Darwin in de stad. Aangemerkt als één van de beste natuurboeken van 2018, want genomineerd voor de Jan Wolkers Prijs 2018.

Lees verder

Recensie: Archipel van de hond, Philippe Claudel

Een van mijn favoriete auteurs heet Philippe Claudel. Zijn novelle Het kleine meisje van meneer Linh maakte grote indruk op me. Het verslag van Brodeck nog meer. En nu stuitte ik onlangs op een interview met hem in dagblad Trouw waarin hij vertelde over zijn nieuwste roman, Archipel van de hond. Een tragedie waarin het draait om drie bootvluchtelingen die als verdronken op een rotsig strand aanspoelen. En om de eilandbewoners die hun trieste vondst een plekje moeten zien te geven. En dat blijkt lastig, zoals in een echte tragedie betaamt. En om nog maar eens een vette cliché zin te gebruiken: ik las zijn nieuwe roman letterlijk in één adem uit.

Lees verder

Recensie: Rotgrond bestaat niet, Gerbrand Bakker

Van Gerbrand Bakker las ik ooit zijn veelgeprezen debuutroman Boven is het stil. Ik vond het een prachtige roman waarin hij met liefde verhaalt over de natuur, de boerderij, de weilanden en een oude vader. Ik heb hem kunnen volgen in dagblad Trouw waar hij regelmatig een column voor schrijft. En nu ligt het boek Rotgrond bestaat niet voor me. Waarin hij in korte hoofdstukken ingaat op de relatie van ons cultuurlandschap en de natuur. Het boek staat trouwens op de shortlist voor de Jan Wolkers Prijs 2018 zou daarmee tot de vijf beste natuurboeken van dit jaar behoren. En ik snap denk ik best waarom.

Lees verder

Recensie: Groot varken, klein varken, Jacqueline Yallop

De omgang met dieren is in twintigste eeuw compleet veranderd. Hield vrijwel iedereen op het platteland ooit een eigen varken, inmiddels heeft de bio-industrie de productie van zo goedkoop mogelijk vlees overgenomen. Weinigen die nog een varken voor het vlees houden. De Engelse schrijfster Jacqueline Yallop emigreerde uit haar geboorteland naar Zuid-Frankrijk en besloot twee biggen te kopen bij haar buurman ‘voor het vlees’. In Groot varken, klein varken vertelt over de haar liefde voor de twee intelligente dieren. En altijd weer keert die ene bange vraag terug: zal ze beide dieren zelf kunnen slachten?

Lees verder

Recensie: Noord-Portugal, Roel Klein

Portugal is een interessant land voor liefhebbers van cultuur, natuur en wat mij betreft vooral van vogels. Het land heeft een aantal uitgestrekte en ongerepte natuurparken binnen haar grenzen. En dat gecombineerd met het warme klimaat levert een enorme vogelrijkdom op. Wandelen kun je natuurlijk ook in al die natuurgebieden. Soms wandel je zelfs door een historische stad van formaat. De wandelgids Noord-Portugal van Roel Klein beschrijft wandelingen in het noorden van het land. Waar je historische steden en ongerepte natuurgebieden doorkruist.

Lees verder

Recensie: Basisgids Korstmossen, Arie van den Bremer en Leo Spier

Korstmossen vallen nauwelijks op. Ze zijn vaak zo plat als een dubbeltje en groeien op onopvallende plaatsen. Hoewel. Als jong ventje wandelde ik elke week wel een paar keer over het talud langs de Thoolse zeedijk en daar vielen mij destijds de opvallend gele korstmossen al op. De Basisgids Korstmossen van Arie van den Bremer en Leo Spier beschrijft de meest voorkomende soorten korstmos in Nederland. Met de nadruk op grote en duidelijke foto’s. Speciaal voor leken en beginners.

Lees verder

Recensie: Rother wandelgids Harz, Bernhard Pollmann

De Harz is een bergeiland  in het laaggelegen akker- en weidelandschap in Noord-Duitsland. Plots rijzen er bergen op uit de laagvlakte. Het is een beschermd natuurgebied waar je eenzame wandelingen kunt maken. De vele toppen nodigen uit om bedwongen te worden. Maar je vindt er niet alleen natuur. Ook op cultureel gebied valt er veel te beleven. In de Rother Wandelgids Harz worden je deze rijkdommen ontsloten.

Nou ja, ontsloten. Je wordt gewezen op fraaie wandelingen die je de rijkdommen zullen ontsluiten. Want een wandelgids alleen is niet genoeg. In de Harz wisselen weiden, oerwouden, venen en beukenbossen elkaar af. Vogels kijken in het voorjaar, dagvlinders in de zomer en in het najaar natuurlijk de vele, vele paddenstoelen die de Harz rijk is. Je vindt er burchten, kloosterruïnes en zou je je in de lokale literatuur verdiepen, dan kom je talloze sagen en legenden tegen die je naar mythische tijden terug voeren. En dat allemaal op relatief korte afstand van Nederland!

recensie wandelgids harz pollmann
Compacte wandelgids.

De Rother Wandelgids Harz stuurt je over stiltepaden door het gebergte. Vijftig in totaal. En eigenlijk kun je er het hele jaar door wandelen. In de winter, als er sneeuw ligt, stap je gewoon op de ski’s. Tot in mei ligt er op de hoogste bergen nog sneeuw, terwijl aan de voet van de bergen zeeën van kersenbloesems deinen. De hoogte top reikt tot meer dan 1.100 meter hoogte. Dat levert heerlijke stijgingspercentages op. Maar de routes in de Rother Wandelgids Harz bieden je een gevarieerd aanbod. Van eenvoudige wandelingen tot routes voor gevorderden. Een combinatie van ontspanning en inspanning dus.

Handig is het overzichtje van de mooiste wandelingen in de Harz. Die van Thale naar Treseburg is de eerste route in dit overzicht. Hij voert je door het beschermde Bodetal, het meest ongerepte kloofdal van de Harz. Deze wandeling neemt ongeveer 3 uur in beslag. Iets langer is de wandeling van Steinerne Renne naar Brocken: 6,5 uur. Maar dan heb je ook een wandeling door een watervalkloof, één van de meest ongerepte klimroutes naar de Brocken.

Klein en handzaam. Dat is het kenmerk van de serie Rother Wandelgidsen waarin ondertussen vele delen zijn verschenen. Met het deeltje over de Harz ontdek je weer een van de vele natuurrijke regio’s in Europa.

Rother Wandelgids Harz / Bernhard Pollmann / Uitgeverij Elmar / paperback

De beste veldgidsen over paddenstoelen:

Review: Bynolyt Voyager WP-34 8×34

Laatst kreeg ik de Bynolyt Voyager WP 34 in handen. Dat noopte natuurlijk tot een uitgebreide test. Aangezien ik de verrekijker de hele dag tot mijn beschikking had, lukte dat heel aardig. Dit model is wat je noemt een compacte verrekijker. Het gewicht is laag en het formaat lekker handzaam. Ideaal om mee te nemen tijdens een reis, wandeling of fietstocht. Maar niet alleen het gewicht is belangrijk. De prestaties zijn zo nodig nog belangrijker.

Lees verder

Recensie: Lannoo’s Reisboek World Trekking

De vijftig mooiste en boeiendste wandelroutes ter wereld. Dat klinkt pretentieus. De keuze zal vast nu en dan arbitrair zijn, maar dat de wandelroutes in Lannoo’s Reisboek World Trekking spectaculair zijn, valt niet te ontkennen. Lees de omschrijvingen en bekijk de foto’s en je krijgt zin om erop uit te gaan. Hoewel, je moet er wel van houden meerdere dagen en soms zelfs enkele weken te voet op pad te gaan. En soms door barre gebieden waar de klimatologische omstandigheden zacht gezegd niet altijd even uitnodigend zijn.

Lees verder