Recensie: De bijenhouder van Aleppo, Christy Lefteri

Nuri Ibrahim is bijenhouder en zijn vrouw Afra is kunstenares. Dat is op zichzelf niet zo bijzonder. Maar ze zijn het in Syrië en dan wordt alles op slag anders. In Aleppo, die vredige stad, verzorgt Nuri honderden bijenkasten. Tot ze op een dag in de fik worden gestoken, de bijen verschroeid op de grond liggen, de velden geblakerd en de kasten in de as. Een catastrofe die weldra zal uitgroeien tot een oorlog die alles wegvaagt. Christy Lefteri vertelt in haar roman De bijenhouder van Aleppo hun aangrijpende verhaal.

Lees verder

Recensie: Helden De grote avonturen uit de Griekse mythologie, Stephen Fry

Na Mythos, het verhaal over de oorsprong van alles (althans, volgens de ouwe Grieken), verscheen vorig jaar Helden. Stephen Fry heeft een meesterlijke pen. Hij hervertelt de eeuwenoude verhalen over beroemde Griekse helden op een sprankelende wijze. Sorry voor deze wat commercieel aandoende inleiding van deze recensie, maar ik meen het oprecht. Ik heb dit boek met ontzettend veel plezier gelezen.

Lees verder

Recensie: De Scharrelaar

Nederland is een nieuw fenomeen rijker: een vogeltijdschrift voor lezers. Een tijdschrift, ‘een reservaatje waarin het knettert en tettert, zindert en zingt.’ Het tijdschrift heeft de naam van een vogel waar de meerderheid van de redactie ooit voor viel. En ik ook trouwens. De scharrelaar. Een schitterende vogel die iedereen kan zien die in Zuid-Europa vakantie viert.

Lees verder

Recensie: De grote angst in de bergen, Charles-Ferdinand Ramuz

Via recensies in Trouw en Volkskrant kwam ik de roman De grote angst in de bergen van Charles-Ferdinand Ramuz op het spoor. Deze bijzondere roman werd aangeprezen als een verhaal ‘met Bijbelse proporties’. Omdat in deze roman de bergen en de wrede natuur centraal staan, sprak hij me meteen aan. Ik had immers ook onlangs De acht bergen van Paolo Cognetti gelezen? Eerlijk gezegd boeide de roman van Ramuz mij nog veel meer dan die van Cognetti. Een groep bergbewoners gaat de strijd aan met de natuur het zal niet verbazen dat van meet af aan duidelijk is, wie de strijd zal winnen. Het zullen de bergbewoners in elk geval niet zijn.

Lees verder

Recensie: Broeder Ezel, Liesbeth Goedbloed

Het is duidelijk dat de hoofdpersoon niet op haar gemak is. Hoewel het tafereel zo vredig lijkt: een jonge vrouw wandelt met een ezel door de Italiaanse bergen. Het stel houdt een middeleeuws tempo aan, zoals ook de illustere Franciscus van Assisi dat ooit deed. Maar eigenlijk ben ik nu met een hinkstapsprong over het eerste hoofdstuk heen gesprongen, want het begin van de roman Broeder Ezel van Liesbeth Goedbloed is zo vredig niet. Je voelt meteen: deze roman kan wel eens iets zwaarder op je gemoed gaan liggen dan de meeste doorsnee romans.

Lees verder

Recensie: Het geheime leven van de uil, John Lewis-Stempel

Vanaf den beginne hebben uilen met hun verborgen levenswijze mensen gefascineerd. Tussen de oudste grottentekeningen kom je al uilen tegen. En niemand minder dan Shakespeare maakte graag gebruik van de uil als personage als brenger van ramp en tegenspoed en vooral als aankondiger van de dood. In Het geheime leven van de uil beschrijft de Britse schrijver/boer/historicus John Lewis-Stempel onze relatie door de eeuwen heen met deze prachtige vogel.

Lees verder

Recensie: De buitenjongen, Paolo Cognetti

Beste buitenjongen,

Ik weet niet of ik medelijden met je moet hebben, of dat ik je dankbaar moet zijn. Je schrijft dat je futloos was, verloren en ontgoocheld. Je verkeerde in een leegte die je nooit eerder had ervaren. Zo jong en er zo aan toe. Maar je voelde je wel aangetrokken tot verhalen van mensen die de wereld hadden afgewezen en de bossen in waren gegaan om de eenzaamheid te ervaren. En toen legde je wat geld opzij, genoeg om een paar maanden van te leven zonder te hoeven werken. Een besluit waar ik je om bewonder en om benijd.

Lees verder

Recensie: De acht bergen, Paolo Cognetti

Je hebt van die boeken die je in een staat van verstilling brengen. Ze laten zich op een kalme wijze lezen. Elke dag of avond een of meer hoofdstukken. Het verhaal voert je mee dat zonder dat er overbodige poespas wordt verteld. En ondertussen blijkt het een verhaal met vele diepe lagen. Een verhaal over universele thema’s als vriendschap, vader-zoonrelatie, de natuur, en de zoektocht naar geluk. De acht bergen van Paolo Cognetti is zo’n boek. Een roman waarin de hoofdpersoon een ongemakkelijke relatie heeft met zijn vader, maar die hij na diens overlijden via zijn vriend steeds beter leert begrijpen. De kalme schrijfstijl doet me in de verte denken aan die andere Italiaanse geweldenaar Cesare Pavese, van wie ik de verzamelbundel (1e druk, bijzonder! schreef het antiquariaat met potlood aan de binnenzijde van de kaft) Stilte in augustus op de plank heb staan. Ook in de verhalen van Pavese keren zijn relatie tot de natuur en zijn jeugd steevast terug als centrale thema’s.

Lees verder

Recensie: Amstelglorie. De volkstuin van Jan Wolkers, Onno Blom

De boeken van Jan Wolkers hadden mij tot heden niet geschampt. Zal wel met mijn gereformeerde verleden te maken hebben. Jan Wolkers en de gereformeerden, dat boterde niet echt. Maar sinds ik actief ben voor een uitgeverij van natuurboeken, ontdekte ik dat de status van Jan Wolkers niet snel te overschatten valt. De één na de ander blijkt fan. En zo kreeg ik Amstelglorie in handen. Een verzameling dagboeknotities van de grootmeester over zijn volkstuin. Verzameld, of beter: geoogst door Onno Blom.

Lees verder

Recensie: Wij in het wild, Andrea Hejlskov

Een Deense familie heeft het helemaal gehad met de slavernij van de moderne samenleving. Ze voelen zich ontmenselijkt. Zo willen ze niet langer leven. En dus nemen ze een besluit: minimaal een jaar lang in de wildernis leven. En zo gebeurt. In een Zweeds bos vinden ze een kavel waar ze met elkaar proberen te overleven op primitieve wijze. Het boek Wij in het wild laat zien dat dat zo gemakkelijk nog niet is. Leven in de wildernis is niet de oplossing van álle problemen. 

Lees verder