Recensie: Onmenselijk, Philippe Claudel

Toen ik aan Onmenselijk, de nieuwe verhalenbundel van Philippe Claudel begon, was ik al gewaarschuwd. Absurd, bizar en wreed, had ik ergens gelezen. En de omschrijving verhult ook niets: ‘Een groteske, soms schokkende satire op onze hedendaagse samenleving.’ Nou, laat dat soms maar weg. Cynisme viert hoogtij in deze gitzwarte bundel waarin het menselijk tekort (zo je het een tekort wil noemen), beeldend wordt beschreven. Heb je last van een zwakke maag, dan waarschuw ik je voor de inhoud ervan.

Lees verder

Recensie: Reservoir 13, Jon McGregor

Een paar weken geleden raakte ik in gesprek met een auteur die geïnteresseerd is in het werk van de bekende Amerikaanse auteur Marilynne Robinson die met Gilead de Pulitzerprijs won. Ze raadde mij de roman Reservoir 13 aan. Een roman die je al even aandachtig moet lezen. Een roman die het leven in een Engels dorpje ergens in het heuvelachtige platteland op treffende wijze beschrijft.

Lees verder

Recensie: Foon, Marente de Moor

In Foon is Nadja aan het woord, met haar echtgenoot Lev de hoofdpersoon in deze wonderbaarlijke roman van Marente de Moor, bekend van het prijswinnende boek De Nederlandse maagd. Als student viel ze ooit voor de onverschrokken professor. Nu is de professor op leeftijd en brengt zijn aftakelende brein hem in verwarring. Er hangt iets in de lucht, meer dan het geluid waar beiden bang voor zijn. Maar wat? Ik weet het eerlijk gezegd nog steeds niet. Want Foon is de meest raadselachtige roman die ik ooit gelezen heb. Maar vergis je niet, dat mysterieuze is juist de kracht van deze roman. Marente de Moor won er zelfs de Jan Wolkers Prijs 2019 mee. En dan weet je genoeg: dit is een roman die ik je graag aanraad…

Lees verder

Recensie: De bijenhouder van Aleppo, Christy Lefteri

Nuri Ibrahim is bijenhouder en zijn vrouw Afra is kunstenares. Dat is op zichzelf niet zo bijzonder. Maar ze zijn het in Syrië en dan wordt alles op slag anders. In Aleppo, die vredige stad, verzorgt Nuri honderden bijenkasten. Tot ze op een dag in de fik worden gestoken, de bijen verschroeid op de grond liggen, de velden geblakerd en de kasten in de as. Een catastrofe die weldra zal uitgroeien tot een oorlog die alles wegvaagt. Christy Lefteri vertelt in haar roman De bijenhouder van Aleppo hun aangrijpende verhaal.

Lees verder

Recensie: Helden De grote avonturen uit de Griekse mythologie, Stephen Fry

Na Mythos, het verhaal over de oorsprong van alles (althans, volgens de ouwe Grieken), verscheen vorig jaar Helden. Stephen Fry heeft een meesterlijke pen. Hij hervertelt de eeuwenoude verhalen over beroemde Griekse helden op een sprankelende wijze. Sorry voor deze wat commercieel aandoende inleiding van deze recensie, maar ik meen het oprecht. Ik heb dit boek met ontzettend veel plezier gelezen.

Lees verder

Recensie: De Scharrelaar

Nederland is een nieuw fenomeen rijker: een vogeltijdschrift voor lezers. Een tijdschrift, ‘een reservaatje waarin het knettert en tettert, zindert en zingt.’ Het tijdschrift heeft de naam van een vogel waar de meerderheid van de redactie ooit voor viel. En ik ook trouwens. De scharrelaar. Een schitterende vogel die iedereen kan zien die in Zuid-Europa vakantie viert.

Lees verder

Recensie: De grote angst in de bergen, Charles-Ferdinand Ramuz

Via recensies in Trouw en Volkskrant kwam ik de roman De grote angst in de bergen van Charles-Ferdinand Ramuz op het spoor. Deze bijzondere roman werd aangeprezen als een verhaal ‘met Bijbelse proporties’. Omdat in deze roman de bergen en de wrede natuur centraal staan, sprak hij me meteen aan. Ik had immers ook onlangs De acht bergen van Paolo Cognetti gelezen? Eerlijk gezegd boeide de roman van Ramuz mij nog veel meer dan die van Cognetti. Een groep bergbewoners gaat de strijd aan met de natuur het zal niet verbazen dat van meet af aan duidelijk is, wie de strijd zal winnen. Het zullen de bergbewoners in elk geval niet zijn.

Lees verder

Recensie: Broeder Ezel, Liesbeth Goedbloed

Het is duidelijk dat de hoofdpersoon niet op haar gemak is. Hoewel het tafereel zo vredig lijkt: een jonge vrouw wandelt met een ezel door de Italiaanse bergen. Het stel houdt een middeleeuws tempo aan, zoals ook de illustere Franciscus van Assisi dat ooit deed. Maar eigenlijk ben ik nu met een hinkstapsprong over het eerste hoofdstuk heen gesprongen, want het begin van de roman Broeder Ezel van Liesbeth Goedbloed is zo vredig niet. Je voelt meteen: deze roman kan wel eens iets zwaarder op je gemoed gaan liggen dan de meeste doorsnee romans.

Lees verder

Recensie: Het geheime leven van de uil, John Lewis-Stempel

Vanaf den beginne hebben uilen met hun verborgen levenswijze mensen gefascineerd. Tussen de oudste grottentekeningen kom je al uilen tegen. En niemand minder dan Shakespeare maakte graag gebruik van de uil als personage als brenger van ramp en tegenspoed en vooral als aankondiger van de dood. In Het geheime leven van de uil beschrijft de Britse schrijver/boer/historicus John Lewis-Stempel onze relatie door de eeuwen heen met deze prachtige vogel.

Lees verder

Recensie: De buitenjongen, Paolo Cognetti

Beste buitenjongen,

Ik weet niet of ik medelijden met je moet hebben, of dat ik je dankbaar moet zijn. Je schrijft dat je futloos was, verloren en ontgoocheld. Je verkeerde in een leegte die je nooit eerder had ervaren. Zo jong en er zo aan toe. Maar je voelde je wel aangetrokken tot verhalen van mensen die de wereld hadden afgewezen en de bossen in waren gegaan om de eenzaamheid te ervaren. En toen legde je wat geld opzij, genoeg om een paar maanden van te leven zonder te hoeven werken. Een besluit waar ik je om bewonder en om benijd.

Lees verder