Recensie: Helden De grote avonturen uit de Griekse mythologie, Stephen Fry

Na Mythos, het verhaal over de oorsprong van alles (althans, volgens de ouwe Grieken), verscheen vorig jaar Helden. Stephen Fry heeft een meesterlijke pen. Hij hervertelt de eeuwenoude verhalen over beroemde Griekse helden op een sprankelende wijze. Sorry voor deze wat commercieel aandoende inleiding van deze recensie, maar ik meen het oprecht. Ik heb dit boek met ontzettend veel plezier gelezen.

Lees verder

Vogels kijken bij Pont Van Gogh bij Arles

Een heel bijzondere locatie om vogels te kijken in de Camargue is Pont Van Gogh. Hier heeft de grote Vincent gezeten met penseel en ezel. Met uitzicht op de ophaalbrug die er nu nog steeds is. Immer geopend, en een stuk minder kleurrijk dan op zijn schilderijen. Overigens: de huidige brug is een replicatie. Terugtrekkende Duitsers meenden in de Tweede Wereldoorlog de brug op te moeten blazen. Ik was er natuurlijk om de beroemde brug te bewonderen, maar pikte ondertussen ook een paar vogels mee.

Lees verder

Recensie: Het ware paradijs, Tom Buijtendorp

Tijdens mijn vakantie in de Camargue had ik ook het nodige leesvoer bij me, waaronder het nieuwste boek van Tom Buijtendorp, Het ware paradijs. Op het spoor van een vergeten ontdekking. Van Buijtendorp verschenen eerder het veelgeprezen boek Caesar in de Lage Landen en Het jaar 117 ook al een historisch boek over de aanwezigheid van twee Romeinse keizers in de Lage Landen. In zijn nieuwste boek gaat hij in het voetspoor van antieke schrijvers én moderne wetenschappers op zoek naar het paradijs.

Lees verder

Recensie: Wormen en engelen, Maarten van der Graaff

Een ideeënroman, zo suggereert een quote op de achterkant van de veelgeprezen roman Wormen en engelen van Maarten van der Graaff, die bekendheid verwierf met zijn poëziebundel Dood werk. Had ik deze roman als bij verrassing niet in handen gekregen, dan had ik hem niet gelezen. En dat zou een gemis zijn geweest, want de zoektocht naar de betekenis van het christelijk geloof voerde me over het eiland Goeree-Overflakkee. En dat leverde naast bevreemding toch ook veel herkenning op.

Lees verder

Recensie: De groene stad, Redmond O’Hanlon

 

Mijn vakantie aan het Lauwersmeer bood genoeg gelegenheid om een paar boeken te lezen. Tijdens een regenbui is het lastig vogels filmen. En in het avondlijke duister al helemaal. Eén de boeken die ik met veel plezier (letterlijk) las, was De groene stad van de iconische figuur Redmond O’Hanlon. Hij woonde maar liefst drie jaar in Almere om de stadsnatuur te ontdekken. En tot die natuur behoren ook heel markante mensen.

Lees verder

Over Shinrin-Yoku: waarom we de natuur in moeten om te ‘bosbaden’




Shinrin-YokuMet Japan heb ik eerlijk gezegd niet veel. De Japanse cultuur is mij even vreemd als de Mexicaanse. En toch was het tijdens de meivakantie een en al Japan dat tot me kwam. Allereerst in de vorm van de literaire roman De samoerai van Shusaku Endo, alom beschouwd als een van de grootste naoorlogse schrijvers in Japan. En toen las in zowel Psychologie Magazine als in Flow (favoriet bij vrouw en dochter) een artikel over shinrin-yoku, het Japanse woord voor ‘bosbaden’. Wie aan shinrin-yoku doet, die gaat de natuur in om lichamelijk en geestelijk te helen. Dat is natuurlijk heel interessant. Over bomen las is al een aantal verrassende boeken, nu dus de ontdekking dat bomen je kunnen helpen gezond en gelukkig te worden (of te blijven, denk ik er gemakshalve bij).

 

 

 

 

Lees verder

Recensie: De Vikingtijd, Luit van der Tuuk

SNP Winterreizen

De Vikingen spreken menigeen erg tot de verbeelding. Het ruwe volk plunderde ongeveer 1.200 jaar geleden de kusten van West-Europa. Ook Nederland en België ondergingen dat wrede lot. Maar waren alle Vikingen zo gewelddadig? En hoe zag de leefwereld van de Vikingen er eigenlijk uit? Als iemand er iets over kan vertellen, dan wel Luit van der Tuuk. Hij is conservator  in Museum Dorestad en schreef een standaardwerk over de Noormannen. En voor wie op zoek wil naar sporen van de Vikingen in de Lage Landen schreef hij een ontzettend leuk gidsje: De Vikingtijd. Op zoek naar de Noormannen in Nederland en België.

 

 

 

 

Lees verder

Recensie: De Griekse oudheid in vijftig levens, David Stuttard

SNP Vogelreizen

Vakantietijd is leestijd. En zo las ik in de kerstvakantie in één adem het boek De Griekse oudheid in vijftig levens van de Britse classicus David Stuttard uit. In dit boek lees je over de levens van de vijftig grootste Griekse leiders in de periode 600 voor Christus tot 100 na Christus. Hoewel de Griekse cultuur in de periode allerlei fasen kende van opgaan, blinken en verzinken eindigt de suprematie van Rome niet met een treurzang. Zelfs toen de Grieken werden onderworpen door de Romeinen, leefde hun beschaving door, grootser dan ooit, en toekomstbestendig!

 

 

 

 

Lees verder