Verslag van een vogelexcursie

Gisteren was het weer zover: de jaarlijkse vogelexcursie met de vriendengroep uit Gent. Naar deze dag kijk ik lang van te voren uit. Vogels kijken is een perfecte aanleiding om met een flinke portie humor en gezelligheid een dag in de natuur door te brengen. Dit keer waren de Hellegatsplaten en de Oeverlanden het decor. Met hier en daar een korte tussenstop.

Lees verder

Cadeau voor een goede vriend: een ransuil op aluminium

Wie mijn weblog regelmatig bezoekt, ziet naast mijn filmpjes ook regelmatig natuurfoto’s van mijn goede vriend Sjaak Huijer. Gaan we samen op vogeltocht dan zit ik stil te filmen en verstoort hij de rust met het eindeloos geklik van zijn camera. Maar ondertussen tovert hij de mooiste foto’s te voorschijn. En het merkwaardige is: vrijwel altijd van heel dichtbij. Sluip ik naar een vogel dan vliegt het beest op voordat ik mijn camera nog maar heb kunnen richten. Sluipt Sjaak op hetzelfde dier af, dan blijft het zitten. Ondertussen ben ik Sjaak heel dankbaar voor het feit dat ik zijn foto’s mag gebruiken. Hoe deze dank tastbaar te maken?

Lees verder

Filmpjes van de Visdief op RTV Utrecht en NH Nieuws

Zo nu en dan worden beelden van me opgevraagd door televisiemakers. Vroege Vogels heeft zich een paar keer gemeld, en zo meldde zich een paar weken geleden RTV Utrecht voor mijn filmpje van een mol. Eerlijk is eerlijk: het is eigenlijk geen filmpje van mezelf, ik heb het zelf ook weer gekregen van mijn broer die de mol die zijn gazon ruïneerde op buitengewoon vriendelijke wijze verwijderde. Hij ving hem, zette hem in een glazen pot en liet hem in een Thoolse polder vrij. In het programma Natuurlijk Zoëy ging de reportagemaker mee met een mollenteller. En ja, dan moet er natuurlijk ook een gravend molletje in beeld worden gebracht. Even doorschuiven naar 8.05 en je ziet de Thoolse mol. Vandaag werd de reportage gepubliceerd. Vers van de pers dus.

Aalscholvers houden huis in Enkhuizen

Dan de tweede reportage die toevallig genoeg ook vandaag in de ether werd geslingerd. Over aalscholvers die in Enkhuizen huishouden. Een leger van aalscholvers plaagt de hobbyvisser, zo luidt de kop boven het artikel. En jawel, de arme sportvissers betalen twintig euro voor een karper en zien dan met lede ogen hoe de aalscholvers hun vissen binnen de kortste keren verorberen. Gelukkig is de visserman reëel: zo werkt de natuur. Maar ik snap ook wel dat het niet leuk is. Helemaal hartverscheurend als je hoort dat het juist de visjes voor de jeugd zijn die worden opgevreten door die zwarte rakkers. En dus bedachten ze in Enkhuizen een list: blauwe opblaasdolfijnen. Daar zijn aalscholvers als de dood voor, maar meerkoet en wilde eend zwemmen er vrolijk omheen. Maar ja, een school vissende aalscholvers, wie filmt die nou? Juist, de Visdief natuurlijk. Weliswaar niet in Enkhuizen, maar in de Hoekse Waard, maar dat mag de pret niet drukken. Toen de programmamaker van NH Nieuws zich meldde, aarzelde ik geen moment. Natuurlijk mag je die beelden gebruiken. Je kunt de reportage hier bekijken. Alle aalscholvers in dit filmpje nam ik ooit op de korrel. Eerlijk gezegd: ik ben wel blij dat de visserman nuchter reageert. Als mijn beelden waren gebruikt in een hetze tegen de aalscholver, was ik minder blij geweest. Prachtig toch, zo’n vogelvriendelijke list? Het schijnt dat de hobbyvissers ook gaan experimenteren met opblaasbare zwarte zwanen. Misschien dat opblaaspoppen ook een afschrikwekkend effect hebben…

‘Leer de natuur kennen’

De afgelopen week stond voor mij in het teken van het auteursbezoek van Luigi Gioia, een Italiaanse benedictijner monnik en systematisch theoloog aan de Benedictijnse UniversiteitSant’Anselmo te Rome. Ik had een tour door Nederland voor hem georganiseerd ter gelegenheid van zijn nieuwe boek Aangeraakt door God. Zijn tweede boek over bidden. De boekpresentatie vond plaats in de Abdij van Egmond-Binnen, gevolgd door twee lezingen in Zwolle en een lezing in de Abdij van Berne.

Lees verder

Amazing Italy: het prachtige Comomeer

Bij gebrek aan vers materiaal mijn archief nog maar eens ingedoken. Van mijn opnamen tijdens de zomervakantie 2018 had ik nog geen compilatie gemaakt. En aangezien veel mensen nu bezig zijn met het plannen van hun zomervakantie, dacht ik: dat wordt wel eens tijd. Overweeg je naar één van de meren in Noord-Italië te gaan, bekijk dan dit filmpje over het Comomeer. Je vindt er naast veel cultuur ook prachtige natuur met bijzondere dieren. Insecten, reptielen, amfibieën en vogels.

De beste reisgidsen voor natuurliefhebbers:

Op de leesplank

Vandaag heb ik weer een aantal boeken binnen gekregen om te recenseren. De komende weken zal ik meer aan het papier gekluisterd zijn dan aan mijn beeldscherm, schat ik zo in. Dit is het overzicht van de boeken die ik de komende weken ‘moet’ lezen:

Lees verder

Hoe beschermen planten zich?

Planten en bomen lijken zo kwetsbaar. Ze kunnen zich niet verplaatsen en brengen hun hele leven op één en dezelfde plaats door. Op dit plek gebeurt het dus. Voor planten geldt dat het leven kort kan zijn. Minder dan een jaar, misschien zelfs hooguit een paar maanden. Voor bomen geldt dat veel soorten eeuwenoud kunnen worden, en de allersterkste zelfs duizenden jaren. Denk aan de olijfboom. Zo veel jaar op één plek. Hoe overleef je dat? Hoe beschermen planten zich tegen alle gevaren die hen passeren? Denk aan ziektes en aan planteneters. In dit artikel ligt ik een tipje van de sluier op.

Lees verder

Vogel van het jaar 2019

Iemand vroeg me naar de vogel van het jaar. Ik dacht dat het de wulp was, en dat is ook zo: in Nederland. Maar in Vlaanderen wordt een jaarlijkse verkiezing georganiseerd en daar rolt dan ook een Vogel van het jaar uit. Er kan een heel jaar lang gekozen worden. Iedereen mag stemmen en dat hebben dit keer meer mensen dan ooit gedaan.

De Vogel van het jaar 2018 was de merel. En de Vogel van 2019? Dat blijkt de steenuil te zijn. Dat vind ik wel een mooie geste. De steenuil is onze kleinste uil, ik zie hem zelden tot nooit. En als ik hem zie, dan in Frankrijk. Hieronder zie je een filmpje van dit prachtige uiltje. Maar eerst nog een overzichtje van de Vogel van het jaar.

Lees verder

De beste restaurants met uitzicht over de Oosterschelde

Een dagje vogels kijken maakt een mens hongerig. Sjaak en ik kijken althans altijd weer uit naar het moment dat we even ergens kunnen neerstrijken om lekker te lunchen. Dat hoeft vaak niet heel uitgebreid te zijn. Een bezoek aan Bakkerij Sonnemans in Burgh-Haamstede is al feestelijk genoeg. Of neem Broodjeszaak Toff langs de N59 in Oosterland. Voor een paar euro krijg je hier een overdadig broodje warm vlees op je bord getoverd. Maar soms wil je meer. Een uitgebreid menu. Een overdadig menu. Uitzicht over de Oosterschelde. Dat kan prima. In dit artikel geef ik je een overzicht van de beste restaurants met uitzicht over de Oosterschelde. En natuurlijk doe ik een aantal suggesties voor een paar andere goede restaurants.

Lees verder

Hoeveel vogels sterven door honger?

Laatst las ik een curieus maar wel serieus bericht: over Amerikaanse zeearenden die uit de lucht vallen vanwege de honger. Wat bleek: elk jaar leggen ontelbare zalmen hun eitjes in Amerikaanse rivieren. En dat spektakel trekt duizenden Amerikaanse zeearenden aan die zich tegoed doen aan de imposante trekvissen. Maar in een bepaald jaar keerden heel weinig zalmen terug en leden de Amerikaanse zeearenden honger. Ze vielen letterlijk uit de lucht. Dat riep bij mij de vraag op: hoeveel vogels sterven door honger?

Lees verder