Hoe lok je een roodborst in je tuin?

In het veelgeprezen boek Het roodborstje van Stephen Moss lees ik dat geen andere vogel zo zelfverzekerd en benaderbaar is dan de roodborst. En dat geen enkele andere vogel zo lang zingt gedurende het jaar. En gedurende het etmaal, want vaak zingen roodborsten dag én nacht. De roodborst is dan ook één van de populairste tuinvogels. Altijd leuk om er eentje in de tuin te zien. En daarom een bericht over de vraag: hoe lok je een roodborst in de tuin?

Lees verder

Waarom de paasvuren geen goed idee zijn.

De droogte is weer in het land en plots komt een eeuwenoude traditie in gevaar: die van het afsteken van de zogenaamde paasvuren. Nu ben ik geboren in het westen van het land. Waar ik nog altijd woon. Hier kennen we het fenomeen paasvuur eigenlijk alleen van horen zeggen. Wij hebben in het westen onze eigen vuren: die van het nieuwjaar, in Scheveningen, waar het dit jaar zo gruwelijk mis ging. Spelen met vuur is vragen om ongelukken.

Lees verder

Groene woestijnen

‘Wat is het toch mooi bij jullie in de Alblasserwaard,’ vond een collega van me die net een fietstocht door onze regio had gemaakt. ‘Alles zo mooi groen en al dat water.’ Mijn schoonvader, woonachtig in Zeeland, vind dat ook, en dus maakten we afgelopen vrijdag een ronde door de Waard. Met de auto dit keer, dan kom je wat verder. Eerst naar de Donkse Laagten waar we vanaf de Geerweg de nodige dieren zagen. Grutto, kievit, brandgans, wintertaling, spreeuw, een fuut en een haas. De knobbelzwanen vielen hem op. Die zie je niet zoveel op de akkers van Zuid-Beveland.

Lees verder

Waterral steekt het water over

Vorige week zaterdag had ik een waterral in beeld die langs de waterkant scharrelde. Op precies dezelfde plek in de Zouweboezem zag ik vanmorgen zelfs twee waterrallen. De ene stak het water door de lucht over. Dat ging te snel om mijn camera nog te kunnen richten. De tweede werd gesignaleerd door een medevogelaar. Ik kon nog net zijn laatste meters over het water filmen. De waterral is een stuk kleiner dan het waterhoen. Hij heeft bovendien een langere snavel die helder rood oplicht. Deze schuwe vogels laten zich zelden zien. De laatste weken is het vanachter het scherm daar in het rietveld van de Zouweboezem echter vaste prik dat je hem er ziet. Let op: resultaten uit het verleden bieden geen garantie voor de toekomst.

Waterral steekt over

De beste telescopen om vogels te kijken:

Waterschaal voor vogels

Geloof het of niet: veel zangvogels komen maar bar moeilijk aan water. Of het nu winter is of zomer. Plekjes met ondiep water zijn schaars. Kijk maar eens naar de sloten bij jou in de buurt. Vaak zijn die beschoeid en kunnen zangvogels als merel, koolmees of huismus niet bij het water komen om het te drinken. Laat staan om er even in te badderen. Een goede waterschaal voor vogels biedt dan uitkomst. En het leuke is: badderende en drinkende vogels in de tuin zijn het summum van kijkgenot.

Lees verder

Verslag van een vogelexcursie

Gisteren was het weer zover: de jaarlijkse vogelexcursie met de vriendengroep uit Gent. Naar deze dag kijk ik lang van te voren uit. Vogels kijken is een perfecte aanleiding om met een flinke portie humor en gezelligheid een dag in de natuur door te brengen. Dit keer waren de Hellegatsplaten en de Oeverlanden het decor. Met hier en daar een korte tussenstop.

Lees verder

Cadeau voor een goede vriend: een ransuil op aluminium

Wie mijn weblog regelmatig bezoekt, ziet naast mijn filmpjes ook regelmatig natuurfoto’s van mijn goede vriend Sjaak Huijer. Gaan we samen op vogeltocht dan zit ik stil te filmen en verstoort hij de rust met het eindeloos geklik van zijn camera. Maar ondertussen tovert hij de mooiste foto’s te voorschijn. En het merkwaardige is: vrijwel altijd van heel dichtbij. Sluip ik naar een vogel dan vliegt het beest op voordat ik mijn camera nog maar heb kunnen richten. Sluipt Sjaak op hetzelfde dier af, dan blijft het zitten. Ondertussen ben ik Sjaak heel dankbaar voor het feit dat ik zijn foto’s mag gebruiken. Hoe deze dank tastbaar te maken?

Lees verder

Filmpjes van de Visdief op RTV Utrecht en NH Nieuws

Zo nu en dan worden beelden van me opgevraagd door televisiemakers. Vroege Vogels heeft zich een paar keer gemeld, en zo meldde zich een paar weken geleden RTV Utrecht voor mijn filmpje van een mol. Eerlijk is eerlijk: het is eigenlijk geen filmpje van mezelf, ik heb het zelf ook weer gekregen van mijn broer die de mol die zijn gazon ruïneerde op buitengewoon vriendelijke wijze verwijderde. Hij ving hem, zette hem in een glazen pot en liet hem in een Thoolse polder vrij. In het programma Natuurlijk Zoëy ging de reportagemaker mee met een mollenteller. En ja, dan moet er natuurlijk ook een gravend molletje in beeld worden gebracht. Even doorschuiven naar 8.05 en je ziet de Thoolse mol. Vandaag werd de reportage gepubliceerd. Vers van de pers dus.

Aalscholvers houden huis in Enkhuizen

Dan de tweede reportage die toevallig genoeg ook vandaag in de ether werd geslingerd. Over aalscholvers die in Enkhuizen huishouden. Een leger van aalscholvers plaagt de hobbyvisser, zo luidt de kop boven het artikel. En jawel, de arme sportvissers betalen twintig euro voor een karper en zien dan met lede ogen hoe de aalscholvers hun vissen binnen de kortste keren verorberen. Gelukkig is de visserman reëel: zo werkt de natuur. Maar ik snap ook wel dat het niet leuk is. Helemaal hartverscheurend als je hoort dat het juist de visjes voor de jeugd zijn die worden opgevreten door die zwarte rakkers. En dus bedachten ze in Enkhuizen een list: blauwe opblaasdolfijnen. Daar zijn aalscholvers als de dood voor, maar meerkoet en wilde eend zwemmen er vrolijk omheen. Maar ja, een school vissende aalscholvers, wie filmt die nou? Juist, de Visdief natuurlijk. Weliswaar niet in Enkhuizen, maar in de Hoekse Waard, maar dat mag de pret niet drukken. Toen de programmamaker van NH Nieuws zich meldde, aarzelde ik geen moment. Natuurlijk mag je die beelden gebruiken. Je kunt de reportage hier bekijken. Alle aalscholvers in dit filmpje nam ik ooit op de korrel. Eerlijk gezegd: ik ben wel blij dat de visserman nuchter reageert. Als mijn beelden waren gebruikt in een hetze tegen de aalscholver, was ik minder blij geweest. Prachtig toch, zo’n vogelvriendelijke list? Het schijnt dat de hobbyvissers ook gaan experimenteren met opblaasbare zwarte zwanen. Misschien dat opblaaspoppen ook een afschrikwekkend effect hebben…

‘Leer de natuur kennen’

De afgelopen week stond voor mij in het teken van het auteursbezoek van Luigi Gioia, een Italiaanse benedictijner monnik en systematisch theoloog aan de Benedictijnse UniversiteitSant’Anselmo te Rome. Ik had een tour door Nederland voor hem georganiseerd ter gelegenheid van zijn nieuwe boek Aangeraakt door God. Zijn tweede boek over bidden. De boekpresentatie vond plaats in de Abdij van Egmond-Binnen, gevolgd door twee lezingen in Zwolle en een lezing in de Abdij van Berne.

Lees verder

Amazing Italy: het prachtige Comomeer

Bij gebrek aan vers materiaal mijn archief nog maar eens ingedoken. Van mijn opnamen tijdens de zomervakantie 2018 had ik nog geen compilatie gemaakt. En aangezien veel mensen nu bezig zijn met het plannen van hun zomervakantie, dacht ik: dat wordt wel eens tijd. Overweeg je naar één van de meren in Noord-Italië te gaan, bekijk dan dit filmpje over het Comomeer. Je vindt er naast veel cultuur ook prachtige natuur met bijzondere dieren. Insecten, reptielen, amfibieën en vogels.

De beste reisgidsen voor natuurliefhebbers: