eider

Baltsende eiders




Het liefdesleven van vogels is complex. Zo ongeveer alles wat je kunt bedenken komt voor. Veelwijverij, oftewel: een mannetje met meerdere vrouwtjes? Bruine kiekendieven blijken in goede broedgebieden er regelmatig een harem op na te houden. Ook bij de ijsvogel en bonte vliegenvanger komt veelwijverij voor. Veelmannerij komt overigens ook voor. Bij de galaposbuizerd hebben vrouwtjes een harem van soms wel acht mannetjes. Die allemaal voor haar ene kuiken zorgen. En ook bij steltlopersoorten als de Amerikaanse oeverloper, morinelplevier en franjepoot hebben vrouwtjes nesten bij meerdere mannetjes. Maar daar is het zo dat het vrouwtje weliswaar de eieren legt, maar dat de mannetjes de rest doen, inclusief het groot brengen van de kuiken.

Vandaag las ik in een conservatieve krant weer eens een artikel over de transgenderdiscussie. De Schepper heeft bepaald dat het man en vrouw moet zijn, en aan die orde mag niet worden getornd. Was het maar zo simpel, denk ik dan, maar goed. Dit soort van conservatieve denkers meent dat die zogenaamde goddelijke orde ook de natuurlijke orde is. ‘Verwarring’ van de seksen komt in hun beleving in de natuur niet voor. De natuur kan zich immers niet vergissen? Nu ja, ik lees in het bijzonder leuke boek Vogels en de liefde toch iets anders. De kleine strandloper bijvoorbeeld, doet aan zogenaamd ‘double clutching’. Evenals de Temmincks strandloper en een deel van de populatie drieteenstrandlopers. Wat dat ‘double clutching’ inhoudt? Dubbelleggen. Zowel man als vrouw broedt een legsel uit, onafhankelijk van elkaar. Paren gebeurt met meerdere partners, waardoor een nest meestal meerdere ouders heeft. Maar het wordt door slechts één ouder uitgebroed.

Hoe ik nu aan dit aanloopje kom, weet ik niet precies. Maar het komt vast door het thema liefde. Want de liefde hangt in de lucht. En hoe! Vandaag filmde ik op de Brouwersdam namelijk een vrouwtje van een eider dat belaagd wordt door een groep van liefst vijftien mannen. En die mannen gingen flink te keer. Ze baltsten, imponeerden, joegen elkaar achterna, en het vrouwtje. Het zag er energiek uit en je zou haast meelij krijgen met het vrouwtje. Maar die meelij is misplaatst. Wat je in het filmpje hieronder ziet, is niets anders dan woman power. Het is namelijk het vrouwtje dat bepaalt met welk mannetje zij zal paren. En daartoe laat ze die mannetjes flink ‘zweten’. Opdat duidelijk worde welk mannetje de sterkte, de meest energieke, de meest intelligente, kortom, de meest geschikte is voor haar.

Of het niet wat vroeg in het jaar is om te baltsen, vroeg iemand me na het zien van dit filmpje. Nee, dat is het niet. Tal van andere eenden zijn al lang aan het baltsen geslagen. Van middelste zaagbekken heb ik het gezien, van brilduikers en zwarte zee-eenden. Lang leve de liefde en onthoudt: het draait om het vrouwtje en haar alleen. Zij kiest, en niemand anders. De mannetjes moeten maar afwachten of hun inspanningen worden beloond.

De mooie foto boven dit artikel is overigens gemaakt door mijn goede vriend Sjaak met wie ik vanmorgen het tafereel van de baltsende eiders bekeek. Wil je je de foto van de baltsende eiders in het groot bekijken, klik dan hier.

De beste vogelgidsen van dit moment:

Zeer complete gids waarin ruim 900 vogelsoorten in Europa en Noord-Afrika worden beschreven.

Voorzien van heel praktische plastic hoes.

Gedetailleerde tekeningen en beschrijvingen.

De meest complete en beste vogelgids van dit moment. Niet alleen in mijn ogen, maar ook volgens de redactie van Roots Magazine.

Beschrijft alle 860 soorten die in Europa voorkomen.

Praktische flexibele kaft.

Gedetailleerde foto's en toegankelijke beschrijvingen.

Ook een topgids waarmee het heerlijk vogels kijken is!

De meest populaire vogelgids van Nederland en België.

Voor beginnende en minder gevorderde vogelaars zeer geschikt.

Korte en toegankelijke teksten.

Ook geschikt voor kinderen vanaf 14 jaar.

Een handige aanvulling bij je vogelgids of een naslagwerk voor na je vogeltochten.

Gedetailleerde beschrijving van vogels die sterk op elkaar lijken.

Uitgebreide beschrijvingen en gedetailleerde tekeningen.

De klassieker onder de vogelgidsen.

Beschrijft 526 verschillende soorten en 170 dwaalgidsen.

Bij de omschrijving worden ook de Engelse, Franse en Duitse naam gegeven, handig in het buitenland. Ga je met buitenlanders vogels kijken, realiseer je dat zij heel vaak de Petersons Vogelgids gebruiken. Dan is het handig dat jij die ook hebt vanwege de identieke indeling. Dat maakt de communicatie een stuk eenvoudiger, weet ik uit ervaring.

De standaard in Nederland en België voor het herkennen van roofvogels.

Gedetailleerde beschrijvingen van vliegbeelden van roofvogels en een overvloed aan foto's.

Een gids bestemd voor beginnende vogelaars die behoefte hebben aan duidelijkheid.

Beschrijft alle 192 broedvogels van Nederland en België.

Door de uitgekiende indeling kost het herkennen van elke vogel weinig moeite.

Een briljante vogelgids die het begrip vogels kijken een andere dimensie geeft. Je ziet de vogel niet, maar herkent hem wel aan de hand van veer, ei of pootafdruk. Geweldig!

Populaire vogelgids voor jongeren, beginnende vogelaars en vakantiegangers.

Toegankelijke beschrijvingen.

Compacte en dus handzame uitvoering.

Beschrijft alle broedende roofvogels van Europa.

Toegankelijke beschrijvingen en ontzettend veel foto's.

Op elkaar lijkende soorten worden naast elkaar gezet.

Handige uitvouwkaart.

In één oogopslag 200 vogelsoorten in beeld.

Een leuk cadeau voor wie begint met vogels kijken.