Recensie: De uitvinder van de natuur, Andrea Wulf

de-uitvinder-van-de-natuurDe Pruis Alexander von Humboldt (1769-1859) was in zijn tijd een van de beroemdste wetenschappers. Van hem werd bij zijn overlijden beweerd: ‘De grootste geleerde sinds de zondvloed’. Of de beste man iets ophad met het idee van een wereldwijde zondvloed, betwijfel ik na lezing van het heerlijke boek dat Andrea Wulf schreef. De kerk van zijn dagen was namelijk niet bijster wild van de boeken die hij publiceerde. God kwam er namelijk niet één keer in voor, en dus moesten zijn geschriften wel van de duivel zijn. Zo erg wil ik het niet maken, sterker nog: ik geloof dat ik die Alexander von Humboldt wel mag. Wat een schitterende kerel! Maak kennis met hem in het grandioze boek De uitvinder van de natuur of: Het avontuurlijke leven van Alexander von Humboldt.

button (1)

 

 

 

Lees verder

Klein geaderd witje in slaapstand

Evenals gisteren blijf ik nog even in de vlinderstand. Ik heb ook zoveel vlinders gefilmd deze zomer en bovendien: vlinders blijven ontzettend mooi. Ik zie op de veel te warme herfstdagen nog talloze vlinders vliegen. Atalanta’s en dagpauwogen stelen de show. Een kleine maand geleden stapte ik bijna pardoes op dit klein geaderd witje. Je zou denken dat je deze spierwitte vlinder goed ziet zitten in het gras, maar dan heb je het mis. Koolwitjes lijken eerder een beetje groen als ze doodstil op een stengel zijn gaan zitten omdat het te koud is geworden. Dan schieten ze in de slaapstand om pas de volgende dag weer tot leven te komen. Mits de zon te voorschijn komt, want blijft het te koud, dan blijven ze in deze verstijfde toestand zitten. Het lukte me nu eindelijk om in te zoomen op de kop van een vlinder. Kijk naar de palpen en facetogen. Van mij mogen vlinders het hele jaar door vliegen. Jammer alleen dat dat zou betekenen dat het dan in de winter nog altijd twintig graden zou zijn. Dat zou op lange termijn funest zijn voor de leefomstandigheden in ons stukje wereld…




Vals bruin blauwtje

Blauwtjes zijn blauw. Zou je denken. Maar dat is niet altijd het geval. Sommige blauwtjes zijn zwart. Of bruin. Zoals het bruin blauwtje. Om de verwarring die zich nu vast van je meester maakt nog verder te vergroten: je hebt ook het vals bruin blauwtje. Een bruin blauwtje, maar dan net een pietsje anders. Het bruin blauwtje heeft op de bovenkant van de voorvleugel een rij helder oranje stippen aan de rand. En die ontbreken bij het vals bruin blauwtje. Dan schijn je ook nog een ondersoort van het vals bruin blauwtje te hebben dat in de Alpen rondvliegt. Maar dat gaat mij echt boven de pet hoor. Ik hou dit exemplaar op een vals bruin blauwtje. Vind ik al mooi genoeg.

de beste vogelgidsen 2016

Recensie: Bijen, hun leven en rol in de natuur, Noah Wilson-Rich

bijenBijenboeken heb ik al meer gerecenseerd. Op de een of andere manier fascineert de bij veel mensen. Dat zal vast komen doordat elk bijenvolk op een bijzondere manier is georganiseerd. Ik heb zelfs een managementboek op de leesplank liggen waarvan de auteur zich heeft laten inspireren door bijen. Het zal ook vast komen, omdat het belang van bijen voor natuur én mensheid langzaam maar zeker steeds duidelijk wordt. En dat belang is niet gering! Zonder bijen geen bestuiving, geen bevruchting en uiteindelijk geen oogst. En dan rest ons mensen maar een schamel bestaan en wie zou daarvoor niet vrezen? Bijen dus, ontzettend belangrijk en daarom een recensie van dit gloedvolle boek: Bijen, hun leven en rol in de natuur van Noah Wilson-Rich.

button (1)

Lees verder

Natuur in Oostenrijk

Zes minuten lang prachtige natuur in Oostenrijk. Misschien iets te lang, maar kijk maar eens hoeveel vlinders jij herkent. En de vergezichten met uitzicht op dalen en bergen vind ik nog altijd fantastisch. Ik zeg: volgend jaar weer naar de bergen. Waar, dat weet ik nog niet. En of ik de rest van de familie meekrijg is ook verre van zeker.

de beste vogelgidsen voor kinderen

Goudplevieren in de Karrenvelden II

Een tijdje geleden filmde ik een grote groep goudplevieren in de Karrenvelden bij de Oesterdam. Onlangs was ik er opnieuw en zaten die prachtige steltlopers er nog. Het was al avond, de zon zakte bijna onder de horizon. Het geluid was zo nodig nog mooier dan de keer ervoor. Dat het licht bijna uit de atmosfeer verdwenen was, maakte het allemaal nog mysterieuzer. Ben je in de buurt, zet dan koers naar dit gebied. De Karrenvelden bij de Oesterdam is een van de charmantste vogelgebiedjes die ik ken.

beste vogelgidsen voor aan de kust

Recensie: Veldgids Paddenstoelen deel II, Nico Dam en Thomas Kuyper

veldgids-paddenstoelen-iiDe herfst is toch echt begonnen. In het bos is dat al aardig zichtbaar: je komt weer aardig wat paddenstoelen tegen. En die kunnen er nogal bijzonder uitzien. Wil je weten welke soorten je tegenkomt, dan is een goede veldgids een onmisbaar hulpmiddel. Want wist je dat je in Nederland zo ongeveer vijfduizend soorten voorkomen? Maar weinig mensen zullen die allemaal kennen. Bij KNNV Uitgeverij verscheen deze week een absolute topgids voor liefhebbers van paddenstoelen: de Veldgids Paddenstoelen deel II van kenners Nico Dam en Thomas Kuyper. 

button (1)

 

 

Lees verder

Terreurnatuurvorser

Het kan nog net: een opname van een gamma-uiltje. Geschoten in augustus. Je krijgt er bovendien een gezellige onder-ons conversatie bij zoals dat gaat als je samen in het veld aan het fotograferen bent. Het gamma-uiltje is een heel algemene soort. Struin ik op een zomerse dag over een dijk, dan schieten er geheid overal van die bruine motten op. Om subiet weer als een raket het hoge gras in te duiken, onbereikbaar voor mijn camera. Het zijn bijzonder nerveuze schepsels, die gamma-uiltjes. Dit keer hadden we geluk. Dit exemplaar verkiest een andere tactiek om aan de vermeende jager te ontkomen: stil zitten op een uitgebloeide bloem. ‘Het is net een vogelkeutel,’ merk ik op. Haast niet te zien, perfecte schutkleur. ‘Ik ben er erg blij mee,’ vervolg ik. Ja ja, de hand van deze volwassene is snel gevuld. Maar o wee, wanneer deze volwassen kerel een ochtend op pad is geweest en er helemaal niets van heeft kunnen bakken. Dan hoor je een geheel andere conversatie. Na de terreurvlogger de terreurnatuurvorser. Wel te filmen, maar voor publicatie niet geschikt. Dat kunnen we dit land-in-verwarring maar beter besparen.

beste-gids-voor-nachtvlinders

 

Ooievaar in het ochtendlicht

De komende weken zijn ideaal voor wie een hekel heeft aan al te vroeg uit bed stappen: de dagen worden korter en de zon komt steeds later op. Zeven uur uit je bed, dat moet te doen zijn, toch? In de Alblasserwaard moet je vaak een flink aantal kilometers afleggen wil je een bijzondere soort zien. Zonder dat je het in de gaten hebt, rij je namelijk door een industrieel complex. Weliswaar een ‘groen’ industrieel complex, maar het groen van het Engels raaigras kan de armoede aan soorten niet maskeren. Koeien genoeg, maar veel verder dan wat kokmeeuwen, kieviten en spreeuwen kom je in de meeste weilanden niet. Goed, dan maar gelukkig zijn met een ooievaar die liefdevol wordt beschenen door de vroege ochtendzon.

de beste vogelgidsen 2016

 

Stoeiende buizerden

De vroege morgen is de beste periode om vogels te kijken. Het zonlicht is etherisch roze; alle kleuren lichten bijzonder op. Plus: het is rustig, want (bijna) iedereen ligt nog te slapen. Zeker in het weekend. Tot tien uur, daarna zijn de wegen vol met wielrenners en joggers, vrijwel allemaal gekleed in fluorescerende kleren. Alsof er een nucleaire bom is ontploft. Daar hebben de meeste vogels het niet op, dus: vroeg uit de veren. En dan loop je kans om een stel buizerden te zien stoeien om de beste plek in een hoge wilg. Zoals dit stel bij de Donkse Laagten. Ik heb een deel van de opname vertraagd. Je ziet de ene buizerd ondersteboven en met zijn klauwen vooruit de ander te lijf gaan. Met als gevolg: geen buizerd meer in de top!

roofvogels herkennen