De kleine zwanen zijn er weer

Magische momenten in het jaar. De eerste grutto’s in het land. De eerste boerenzwaluw. De laatste rotganzen in mei of juni en de eerste in september. En: de eerste kleine zwanen in de Alblasserwaard. Zo goed gaat het niet met deze prachtige zwanensoort. Ze broeden ver weg in Siberische moerassen. Driekwart van de wereldpopulatie overwintert in Nederland, lees ik in het Handboek Vogels van Nederland en België. Dat zijn tussen de 11.000 en 14.000 exemplaren. Een wereldpopulatie van deze omvang kun je niet groot noemen. Vier kleine zwanen zag ik in Polder Wijngaarden ter hoogte van het tankstation. Heb je een telescoop, dan kun je ze goed observeren.

Vier dus, waarvan twee jongen. Dat is goed nieuws. Aan jonge kleine zwanen heeft de wereldpopulatie behoefte. Om de soort in stand te houden. Ik zag er gisteren trouwens ook voor het eerst de rode wouw vliegen. Hij werd aangevallen door een zwarte kraai. Rode wouw, ook een bijzondere soort in de Hollandse polder. Vanwege het slechte weer deze week nauwelijks opnames. Ik denk dat ik nog wat zomerse vakantiefilmpjes ga delen. Van vlinders en zo.

De beste telescopen om vogels te kijken:

Recensie: Wij in het wild, Andrea Hejlskov

Een Deense familie heeft het helemaal gehad met de slavernij van de moderne samenleving. Ze voelen zich ontmenselijkt. Zo willen ze niet langer leven. En dus nemen ze een besluit: minimaal een jaar lang in de wildernis leven. En zo gebeurt. In een Zweeds bos vinden ze een kavel waar ze met elkaar proberen te overleven op primitieve wijze. Het boek Wij in het wild laat zien dat dat zo gemakkelijk nog niet is. Leven in de wildernis is niet de oplossing van álle problemen. 

Lees verder

Wandeltip: om het Oostvoornse Meer heen

Het Oostvoornse Meer wordt omringd door rietvelden, struweel en slikranden. In de winter weten wintergasten als middelste zaagbek, kuifduiker, wilde zwaan, blauwe kiekendief en allerlei zangvogels dit gebied te vinden. Niet dat je die vogels gegarandeerd ziet. Vorige week zaterdag wandelde ik over de zuidoever en zo heel veel zag ik niet, laat staan dat ik veel vogels kon filmen. Maar de natuurlijke omgeving alleen al nodigt uit om een wandeling om het meer te maken. Even uitwaaien. Een wonder dat er zulke mooie natuur is in de Europoort. Deze heggenmus was één van de weinige opnames die ik wist te maken. Vanuit de vogelkijkhut aan de kant van Oostvoorne.

De beste verrekijkers om vogels te kijken:

Tureluurs scholen samen

Een tafereel dat je bij hoog water overal langs de Oosterschelde kunt aantreffen: tureluurs die samenscholen, in afwachting van eb.

De beste vogelgidsen van dit moment:

Recensie: De otter, Harrie Bosma

Van uitsterven tot nieuw begin, zo luidt de ondertitel van dit boek over de terugkeer van de otter in de Nederlandse natuur. Jawel, de otter is aan een opmars bezig. Mooi dat er te midden van alle misère in onze natuur toch ook nog lichtpuntjes te noemen zijn. En de titel van het boek? De otter natuurlijk. Niet heel origineel, maar wel heel duidelijk.

Lees verder

Vogel met pincet

Een heel originele kop is het vandaag niet. Zaterdag was de wulp de hoofdpersoon in Jelle’s Weekdier, de wekelijkse column van Jelle Reumer, auteur van onder andere Kijk waar je loopt!. En de snavel van de wulp, die lijkt net op een pincet, schreef hij. En boven zijn column prijkte de kop: Steltloper met pincet. Nu ja, de kleine variatie in mijn kop kan niet verbloemen dat ik de kop behoorlijk goed gejat heb.

Lang, héél lang, zelfs de langste snavel van alle wilde vogels in Nederland. Dieper dan de wulp peurt geen enkele andere steltloper in de modder. En het puntje van de snavel is uiterst gevoelig. Dat realiseren veel mensen zich niet. Maar met dat puntje kan de wulp voelen of er een worm of schelpdier in de modder verborgen zich. 

Met de wulp gaat het niet goed zo lees ik in de geweldige Vogelatlas van Nederland. Dit standaardwerk is volgens mij al in zo goed als elke krant en in heel veel televisieprogramma’s besproken. Terecht, want het toont aan dat de vogelpopulatie in Nederland sterk is veranderd. En één van die veranderingen betreft de wulp. Die heeft het niet makkelijk in ons land. Intensieve landbouw en toename van de vos doet de wulpenpopulatie kelderen. Komt bij dat in een land als Frankrijk de wulp nog geschoten mag worden. Al het wulpse is weerloos, zo eindigt Jelle Reumer zijn column. Helaas, het heeft er alle schijn van dat hij gelijk heeft.

Ondertussen filmde ik deze wulp vanuit mijn auto op de Brouwersdam. Hij scharrelde in vrijheid bij laag water over de oever. Toen hij ons zag vloog hij op, maar werd niet geschoten:

De beste vogelgidsen voor kinderen:

Middelste zaagbek op het Oostvoornse Meer

Het schemerde nog een beetje of beter gezegd: er was nog maar weinig licht in de atmosfeer. Een mannetje middelste zaagbek zwom langs op de noordelijke oever:

De beste verrekijkers tussen € 200 en € 500:

Verslag van een vogeltochtje langs het Oostvoornse Meer

Het was sappelen vandaag met de vogels. Ik had bedacht het Oostvoornse Meer te bezoeken in de hoop wilde zwanen te kunnen filmen. En anders wel een kuifduiker, brilduiker of ijsvogeltje. Maar helaas, deze werden het niet. Sterker nog: de opnames die ik wist te maken hebben één gemeenschappelijk kenmerk: maximaal 3 seconden lang en dan weet je: allemaal vogels die op de vlucht slaan. 

Lees verder

Beste windrichting om de vogeltrek te volgen

Er werd me via mijn website een vraag voorgelegd: wat is nu de beste windrichting om de vogeltrek te volgen? En dat is een goeie vraag, want het is een feit dat de windrichting van invloed is op het trekgedrag van vogels. Waarbij het antwoord niet eenduidig is trouwens. Het hangt helemaal af van de vraag welke vogeltrek je wilt volgen in welke periode van het jaar.

Lees verder